Aztecas

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sacrificioazteca3. Entierro inalterado

Entierro inalterado

El entierro ha permanecido inalterado durante más de 500 años; únicamente quedó afectado en 1900, durante la construcción de la red de alcantarillado. 

Foto: Mirsa Islas, cortesía del Proyecto Templo Mayor

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sacrificioazteca4. Criatura divina

Criatura divina

"Los aztecas se ocupaban elaborada y simbólicamente de las criaturas porque creían que la presencia de su dios debía de ser venerada", expresa el arqueólogo Leonardo López Luján.

Foto: Mirsa Islas, cortesía del Proyecto Templo Mayor

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sacrificioazteca1. Enterrado con mucho oro en una tumba cuadrada

Enterrado con mucho oro en una tumba cuadrada

El cadáver del lobo fue cuidadosamente depositado hace cientos de años en un espacio de piedra cuadrado junto con otras piezas del metal precioso y cuchillos de pedernal. 

Foto: Mirsa Islas, cortesía del Proyecto Templo Mayor

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sacrificioazteca2. Oro y conchas

Oro y conchas

Piezas de oro purísimo y conchas del océano Atlántico procedentes del entierro. 

Foto: Mirsa Islas, cortesía del Proyecto Templo Mayor

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mexico4. Excavación del sitio

Excavación del sitio

Excavación del sitio por parte de las arqueólogas Sandra Ramírez y Lorena Vázquez. Los investigadores han comprobado que los cráneos pertenecieron a personas de varios lugares de Mesoamérica.

Foto: Héctor Montaño, INAH

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mexico5. Deformaciones cefálicas y mutilación dental

Deformaciones cefálicas y mutilación dental

Los cráneos encontrados en los tzompantlis (estructuras en las que se ensartaban los cráneos perforados de las víctimas de los sacrificios) presentan diferentes deformaciones cefálicas además de mutilación dental. 

Foto: Héctor Montaño, INAH

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mexico6. Cráneo perforado

Cráneo perforado

Cráneo que fue perforado para ser ensartado en un tzompantli. 

Foto: Héctor Montaño, INAH

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mexico7. Cráneos del Gran Tzompantli

Cráneos del Gran Tzompantli

Cráneos pertenecientes al Huey Tzompantli o Gran Tzompantli de México-Tenochtitlán.

Foto: Héctor Montaño, INAH

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mexico1. Torre de cráneos

Torre de cráneos

Torre de cráneos humanos excavada en el Centro Histórico de la Ciudad de México y que corresponde a la sexta etapa constructiva del Templo Mayor (1486-1502), es decir, poco antes de la entrada de los españoles.

Foto: PAU-INAH

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mexico2. Estructura circular

Estructura circular

Estructura circular formada por cráneos humanos unidos con argamasa de cal, arena y gravilla de tezontle. 

Foto: Héctor Montaño, INAH

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mexico3. Cráneos de hombres, mujeres y niños

Cráneos de hombres, mujeres y niños

Los cráneos de hombres, mujeres y niños de diversos lugares de Mesoamérica. 

Foto: Héctor Montaño, INAH

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tenochtitlan1. Templo de Ehécatl

Templo de Ehécatl

Estructura circular del principal templo dedicado a Ehécatl, el dios mexica del viento.

Foto: Héctor Montaño, INAH

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tenochtitlan2. Catedral Metropolitana

Catedral Metropolitana

Excavaciones en un predio ubicado a espaldas de la Catedral Metropolitana de la Ciudad de México.

Foto: Héctor Montaño, INAH

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tenochtitlan3. Pavimento de lajas

Pavimento de lajas

Pavimento de lajas fechado aproximadamente en el 1486 d.C.

Foto: Héctor Montaño, INAH

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tenochtitlan4. Estructura circular

Estructura circular

Estructura circular del templo dedicado a Ehécatl.

Foto: Héctor Montaño, INAH

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tenochtitlan5. Restos del campo de juego de pelota

Restos del campo de juego de pelota

Restos del principal campo de juego de pelota de Tenochtitlán.

Foto: PAU-INAH

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Cráneos aztecas

Cráneos aztecas

Cráneos parcialmente excavados en el Templo Mayor, un sitio arqueológico azteca situado en Ciudad de México.

Foto: Héctor Montaño / INAH via AP / Gtres

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136 Aztecas 1. El baño diario

El baño diario

Aunque esta escena del Códice florentino muestra un baño ritual del dios Quetzalcóatl, cabe imaginar que los aztecas se lavaban de forma parecida, echándose agua con un cuenco en el baño o junto a un río.

Imagen: Age Fotostock

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136 Aztecas 2. Una comida abundante y variada

Una comida abundante y variada

En este dibujo aparecen dos hombres comiendo maíz que toman de cestillos de fibra vegetal. En los platos-trípodes hay trozos de carne de ave, seguramente pavo (guajolote).

Imagen: Age Fotostock

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136 Aztecas 3. El vestido de la diosa

El vestido de la diosa

La diosa Chalchiuhtlicue, esposa del dios Tlaloc, aparece sentada y vestida como las mujeres aztecas, con una falda y un huipil (blusa bordada). Por su espalda caen dos largas trenzas. Era llamada "la de la falda de jade". Museo del Hombre, París.

Foto: Bridgeman / ACI

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Moctezuma es apresado por Hernán Cortés

Moctezuma es apresado por Hernán Cortés

En los días posteriores a su llegada a Tenochtitlán, Cortés se dedicó a pasear por las calles para elaborar su estrategia de conquista. Con su objetivo presente, supo aprovechar la excusa de un confuso complot indígena para apresar al emperador y convertirlo en su rehén.

Museo de América, Madrid

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Cortés hace prisionero a Pánfilo de Narváez

Cortés hace prisionero a Pánfilo de Narváez

Cortés hubo de abandonar apresuradamente la ciudad a comienzos de 1520 para hacer frente a una expedición de castigo enviada desde Cuba por Diego Velázquez. El encargado de parar los pies a Cortés seria Pánfilo de Narváez, al que el conquistador extremeño hizo prisionero.

Museo de América, Madrid

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Entrada en Txacala después de la batalla de Otumba. Entrada en Tlaxcala después de la batalla de Otumba

Entrada en Tlaxcala después de la batalla de Otumba

Cortes logró imponerse militarmente al pueblo tlaxcalteca, establecer una alianza en base a sus intereses e incorporar a sus tropas a miles de guerreros tlaxcaltecos. El caudillo empezó a darse cuenta de la ventaja que para los españoles suponían las divisiones entre los distintos pueblos nativos, y especialmente el odio existente entre muchas poblaciones contra los aztecas y su política de imperialismo y terror.

Museo de América, Madrid

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Entrada de Hernán Cortés en Tlaxcala, de la serie “Conquista de Mexico”

Entrada de Hernán Cortés en Tlaxcala, de la serie “Conquista de Mexico”

Tlaxcala era un pequeño territorio que defendía su independencia del pueblo azteca, con el que se encontraban en una pugna constante.

Museo de América, Madrid

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Batalla de Otumba,1520, óleo anónimo.

Batalla de Otumba,1520, óleo anónimo.

Pocos días después de “la noche triste” se libró la batalla de Otumba. Frente a los feroces guerreros jaguar y águila, los de Cortés pudieron recomponerse y hacer un uso efectivo de la caballería contra los aztecas.

Museo del ejército, Madrid

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Hernán Cortes y Doña Marina. “Historia de las Indias de Nueva España” 1537 - 1538

Hernán Cortes y Doña Marina. “Historia de las Indias de Nueva España” 1537 - 1538

Malinche, o doña Marina fue conocida como la indígena que abrió México a Cortés. Era una doncella que dominaba varias lenguas indígenas y que pronto aprendió el castellano, con lo que resultó crucial para Cortés en sus designios de invasión. El conquistador engendró con ella a su hijo Martín, considerado el primer mestizo de la América continental.

Biblioteca Nacional, Madrid.

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El árbol de la "noche triste" en México.

El árbol de la "noche triste" en México.

En la llamada Noche Triste, el 30 de junio de 1520, Cortés y sus hombres se vieron obligados a huir de la ciudad, acosados por los aztecas, que les provocaron centenares de bajas.

Grabado de la ilustración española y americana

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Conquista de América Hernán Cortés

Conquista de América Hernán Cortés

Hernán Cortes ordena destruir la naves (arriba)

Hernán cortés se reúne con los embajadores de Moctezuma (abajo)

 

Cortés hundió sus naves para evitar cualquier tentativa de abandono por parte de sus hombres y mediante sus dotes diplomáticas logró la alianza de toltecas y tlaxcaltecas, pueblos indígenas sometidos a los aztecas.

Museo de América, Madrid

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Segunda Carta de Relación de Hernán Cortés (1522), impresa en Sevilla.

Segunda Carta de Relación de Hernán Cortés (1522), impresa en Sevilla.

Las crónicas de la época, por ejemplo las Cartas de relación de Cortés o la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo, constituyen un gran tesoro que invita a mirar este episodio desde todos sus ángulos.

Biblioteca Nacional, Madrid. Centro de exposiciones Arte Canal

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Monumento a Hernán Cortes en Medellín, su ciudad natal. Obra de Eduardo Barrón.. Monumento a Hernán Cortés en Medellín, su ciudad natal. Obra de Eduardo Barrón.

Monumento a Hernán Cortés en Medellín, su ciudad natal. Obra de Eduardo Barrón.

Hernán Cortes abandonó su Medellín natal, en Extremadura, y se lanzó a la conquista y colonización de México. En 1518, Cortés dirigió la tercera expedición exploratoria hacia las costas de México. Desobedeciendo las órdenes de Diego Velázquez, el gobernador de Cuba, Cortés convirtió lo que debía ser una misión de búsqueda y reconocimiento en una ardua empresa de conquista.

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«Fotografiar un objeto de cuatro metros cuadrados no siempre es fácil», afirma el fotógrafo Kenneth Garrett, autor del reportaje sobre los aztecas. El famoso monolito de Tlaltecuhtli, hallado junto al Templo Mayor, había aparecido partido en cuatro fragmentos, y todo el mundo quería ver la imagen completa de la diosa. Una vez ensamblados los trozos, había que fotografiarlo desde arriba, pero el director del museo dijo que no debía suspenderse nada sobre la piedra. «Con una escalera muy alta, una pértiga y una lente de 24 milímetros descentrable (que corrige las distorsiones geométricas), logré simular una visión cenital, cambiando la perspectiva de la lente –dice Garrett–. Monté las luces estroboscópicas y empecé a disparar por control remoto. Las imágenes iban saliendo bien. Luego pudimos hacer todos los ajustes lumínicos necesarios y ver los resultados en el ordenador.»

Kenneth Garrett

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El cerro Texcotzinco, al nordeste de la metrópoli, floreció gracias a una avanzada ingeniería hidráulica destinada al culto a la divinidad del agua y al abastecimiento de las poblaciones cercanas. Nezahualcóyotl, un ilustrado tlatoani de Texcoco (1402-1472), ordenó la construcción de sofisticadas estructuras como el Acueducto, el Baño del Rey, el Baño de la Reina, e incluso un jardín botánico.

Peter Essick

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Los ojos falsos incrustados en las cuencas y dos hachas de pedernal clavadas donde una vez estuvieron la nariz y la lengua dan una expresión escalofriante a este cráneo humano procedente de las excavaciones de Tenochtitlan.

Kenneth Garrett

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Vaso ritual policromo procedente del Templo Mayor.
 

Kenneth Garrett

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Un guerrero águila aparece representado en esta figurilla de terracota hallada en Tenochtitlan. Los ejércitos aztecas, altamente organizados para la guerra y captura de prisioneros, estaban divididos en órdenes, como las del Águila y del Jaguar.

Kenneth Garrett

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Debajo del monolito de Tlaltecuhtli yacía la mayor ofrenda hallada hasta el momento (caja 126): 8.500 huesos de animales, cuchillos rituales, conchas y corales, una vasija con grano, estatuillas del dios del fuego…

Jesús López

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El Aristocánido, cuyo esqueleto ha sido reconstruido para su exhibición en un museo, llevaba un cinturón de conchas y cascabeles de oro en las patas traseras.

Kenneth Garrett

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Los arqueólogos utilizaron un escáner con tecnología láser para generar la imagen verde tridimensional de una enorme losa fracturada que representa a una diosa azteca de la tierra. Cerca de su cabeza, en el fondo de un pozo, había seis ofrendas extraordinarias.

Guido Galvani y María Sánchez Vega por gentileza del Proyecto Templo Mayor / Instituto Nacional de A

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