Australopitecus

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El esqueleto de 'Australopithecus' más completo

El esqueleto de 'Australopithecus' más completo

A comienzos de diciembre, la Universidad del Witwatersrand presentó a Little Foot, que es el único fósil conocido de Australopithecus prácticamente completo y también es, con diferencia, el esqueleto más completo que se ha descubierto de un antepasado nuestro de hace más de 1,5 millones de años. Little Foot es, además, el homínido fosilizado más antiguo del sur de África , de 3,67 millones de años de antigüedad. "Mis asistentes y yo hemos trabajado cuidadosamente limpiando los huesos en bloques de brecha [una roca sedimentaria detrítica] y reconstruyendo el esqueleto completo hasta hoy", afirmaba el profesor Ron Clarke, su descubridor. En los 20 años transcurridos desde el descubrimiento, en julio de 1997, los investigadores han trabajado minuciosamente para excavar y preparar el fósil. Los resultados de los estudios que se están llevando a cabo se publicarán "en una serie de artículos científicos de gran impacto, en revistas científicas internacionales y en un futuro cercano", explicó la Wits University. Más información aquí.

Foto: University of the Witwatersrand

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littlefoot1. Little Foot

Little Foot

Esqueleto fosilizado de Little Foot, un Australopithecus de género femenino y de 3,67 millones de años de antigüedad. La fotografía corresponde a la presentación del esqueleto por parte de la Universidad del Witwatersrand.

Foto: University of the Witwatersrand

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littlefoot2. Prácticamente completo

Prácticamente completo

Little Foot es el único fósil conocido de Australopithecus prácticamente completo.

Foto: University of the Witwatersrand

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littlefoot3. Cráneo de Little Foot

Cráneo de Little Foot

Ron Clarke junto al cráneo de Little Foot, que en 2013 fue separado del bloque que lo contenía.

Foto: Paul Myburgh

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littlefoot4. Cuevas de Sterkfontein

Cuevas de Sterkfontein

El profesor Ron Clarke, de la Wits University, descubrió en los años noventa cuatro pequeños huesos del pie, de ahí el apodo de Little Foot, en el conjunto de cuevas de Sterkfontein, cerca del poblado de Krugersdorp y al noroeste de Johannesburgo.

Foto: Paul Myburgh

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littlefoot5. Excavación de los restos

Excavación de los restos

Excavación de los restos de Little Foot, el homínido fosilizado más antiguo del sur de África , de 3,67 millones de años de antigüedad.

Foto: Paul Myburgh

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tanzania6. Excavaciones preliminares

Excavaciones preliminares

Excavaciones preliminares y limpieza del sitio arqueológico con cepillos suaves.

Foto: Sofia Menconero

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tanzania4. Paisaje de Laetoli

Paisaje de Laetoli

Reconstrucción del paisaje de Laetoli hace 3,6 millones de años.

Ilustración: Dawid A. Iurino

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tanzania1. Pisadas de 'Australopithecus afarensis'

Pisadas de 'Australopithecus afarensis'

Pisadas atribuidas al homínido Australopithecus afarensis, halladas en 2015 en el yacimiento de Laetoli, en Tanzania.

Foto: Raffaello Pellizzon

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tanzania2. 3,6 millones de años de antigüedad

3,6 millones de años de antigüedad

Las pisadas tienen 3,6 millones de años de antigüedad y son, por tanto, algunas de las huellas de homínidos más antiguas que se conocen.

Foto: Raffaello Pellizzon

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tanzania3. Pisadas de un homínido

Pisadas de un homínido

Pisadas de un homínido que se desplazó a través de una gruesa capa de fango y ceniza procedente de una erupción volcánica.

Foto: Raffaello Pellizzon

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El Doodle de Google

El Doodle de Google

El 24 de noviembre de 2015 Google dedicó su famoso Doodle de portada  al aniversario del descubrimiento de los huesos de Lucy.

Google

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Reproducción de Lucy

Reproducción de Lucy

Se han realizado varias reproducciones del cuerpo y la cabeza de este Australopithecus afarensis. En la imagen se muestra la que está expuesta en el Museo de Ciencias Naturales de Houston, en Estados Unidos.

Gtres

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Los restos de Lucy

Los restos de Lucy

Actualmente los restos de Lucy permanecen custodiados en una caja fuerte de máxima seguridad en la capital de Etiopía de donde apenas han salido para evitar su deterioro.

CC

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Reproducción del cráneo de Lucy

Reproducción del cráneo de Lucy

Las muelas del juicio (recién salidas en su mandíbula) hacen suponer a los científicos que Lucy rondaba los 20 años de edad cuando murió.

CC

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