Un largo embarazo

embarazo2

embarazo2

La gestación del elefante es la más larga de todos los mamíferos: entre 620 y 680 días, casi dos años. Nuevas investigaciones dan posibles pistas sobre cómo estos animales soportan un embarazo maratoniano que se traduce en un desarrollo cerebral más complejo y un mayor tamaño corporal.
Las elefantas tienen varias glándulas que se forman temporalmente para ayudarlas a mantener la gestación mediante la secreción de progesterona. Las hembras de los mamíferos tienen normalmente una sola, llamada cuerpo lúteo, por cada embrión. Las elefantas pueden sumar hasta 42 cuerpos lúteos para un solo feto, dice Imke Lueders, directora del estudio, lo que garantiza una secreción continua de esta hormona crucial.
El hallazgo podría ser útil para la cría en cautividad, donde el nacimiento de un elefante suele celebrarse con entusiastas barritos de la manada.  —Luna Shyr