Geología

Lentos pero seguros

El proceso de formación de los megacristales de selenita de la cueva de Naica, México, ha requerido millones de años.

cristales

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2 de noviembre de 2011

En Chihuahua, México, se hallan los cristales gigantes de la cueva de Naica, unas estructuras cristalinas de yeso que el investigador Juan Manuel García Ruiz, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra del CSIC, estudia desde hace años. Ahora, él y otros científicos del CSIC han liderado un estudio internacional para averiguar a qué ritmo crecen estas asombrosas formaciones. «Su tamaño aumenta de forma tan lenta que hasta ahora era imposible de medir, pero gracias a un microscopio especial diseñado en colaboración con expertos japoneses, hemos averiguado que crecen el equivalente de un cabello cada 100 años», dice. Hoy su desarrollo se ha detenido porque la cueva es objeto de actividades mineras y se bombea hacia el exterior el agua que los cristales necesitan para crecer. «Pero si cesa esta actividad, sin duda seguirán incrementando su tamaño», afirma. —Eva Van den Berg

 

Foto: Javier Trueba/Madrid Scientific Films