Vida salvaje

Las manchas del leopardo

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Rudyard Kipling escribió que las manchas del leopardo eran las huellas dejadas por los dedos de un humano para ayudar al felino a camuflarse en la selva. William Allen, de la Universidad de Bristol, ha optado por las técnicas digitales para descifrar los mecanismos de camuflaje de este y otros félidos. Tras comparar sus fotos con modelos matemáticos de los dibujos que forman las manchas en la piel del animal, Allen y su equipo han concluido que la complejidad de muchos diseños está relacionada con el hábitat. Los felinos con manchas son típicos de entornos cerrados, como los bosques; los de pelaje liso suelen habitar zonas abiertas. El comportamiento también influye. Cuanto más tiempo pasan en los árboles y más activos son de noche, por ejemplo, más elaborado parece ser el dibujo. «En períodos de tiempo relativamente breves (desde un punto de vista evolutivo), los felinos pueden cambiar de dibujo con facilidad –dice Allen–. Quizás en el futuro veamos un leopardo a rayas y un tigre con manchas.» —Erin Friar McDermott

 

Foto: Bernd Zoller/Gtres