Macacos japoneses, los monos de las nieves

El macaco japonés vive más al norte que cualquier otro primate no humano y es asombrosamente parecido a nosotros

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JDO 20070313 0967. Un baño caliente en un día frío

Un baño caliente en un día frío

Unos macacos japoneses se dan un baño caliente durante un frío día invernal en Jigokudani. La temperatura del aire está por debajo del punto de congelación, pero la del agua supera los 35 grados. Relajados por el humeante calor del agua, muchos se quedan adormecidos.

Foto: Jasper Doest

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JDO 20130130 0394. Combatir el duro invierno

Combatir el duro invierno

De hábitos fuertemente sociales, los macacos japoneses se bañan juntos en las fuentes termales que hay en el parque, a 850 metros de altitud. Aquí los inviernos pueden ser duros, ya que se acumula más de un metro de nieve,
y las aguas calientes los protegen y reconfortan.

Foto: Jasper Doest

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JDO 20120130 1930. Adaptado al frío

Adaptado al frío

Bien adaptado al frío que impera en el archipiélago nipón durante el invierno, el macaco japonés está cubierto de un espeso manto de pelo en todo el cuerpo, excepto en la cara, las nalgas y la palma de las manos y los pies, donde la elevada concentración de vasos sanguíneos mantiene su calor corporal.

Foto: Jasper Doest

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JDO 20090120 1030. Abrazo para entrar en calor

Abrazo para entrar en calor

Dos ejemplares jóvenes se abrazan para entrar en calor. Inteligentes y muy sociables, estos animales habitan tres de las cuatro islas principales de Japón.

Foto: Jasper Doest

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JDO 20090122 2282. En busca de un bocado

En busca de un bocado

Un macaco extiende un pie, tratando de alcanzar la comida que han tirado al agua los trabajadores del parque. Cada mono tiene su estrategia: algunos se zambullen y bucean para recuperar el alimento; otros, como este, utilizan los pies para asir los bocados que han caído al fondo.

Foto: Jasper Doest

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JDO 20150115 2618. Hábitos sociales

Hábitos sociales

De hábitos fuertemente sociales, los macacos japoneses se bañan juntos en las fuentes termales que hay en el parque, a 850 metros de altitud. Aquí los inviernos pueden ser duros, ya que se acumula más de un metro de nieve,
y las aguas calientes los protegen y reconfortan.

Foto: Jasper Doest

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JDO 20150114 1702. Miradas casi humanas

Miradas casi humanas

En su serie fotográfica sobre esta especie, el único mono nativo de Japón, Doest se ha centrado en los baños. Al retratarlos cuando se relajan o chapotean en el agua, envueltos en la niebla o entre delicadas gotas de agua, el fotógrafo holandés pone el foco en sus expresiones faciales, logrando miradas casi humanas.

Fotos: Jasper Doest

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mapajapón. Parque Nacional de Joshin'etsukogen

Parque Nacional de Joshin'etsukogen

El Parque Nacional de Joshin'etsukogen, cerca de Nagano, es conocido con el nombre de Parque de los Monos de Jigokudani, debido a los primates que se concentran en sus aguas termales.

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Jasper Doest

13 de febrero de 2017

El emotivo abrazo de un chimpancé a su cuidadora al ser liberado

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El emotivo abrazo de un chimpancé a su cuidadora al ser liberado

Aunque existen numerosos retratos de macacos japoneses bañándose en una fuente termal alpina, yo he querido mostrar a estos célebres «monos de las nieves» bajo otra luz, para captar los rasgos particulares y la personalidad de cada individuo. Al hacerlo, confío que la gente empiece a tener en cuenta el lugar que esta especie ocupa en la cultura y la conservación.

El macaco japonés vive más al norte que cualquier otro primate no humano. La primera vez que visité Jigokudani Yaen-koen (conocido como el Parque de los Monos de Jigokudani), en 2007, me asombró lo parecidos que son a nosotros. Es fácil empatizar con sus expresiones y comportamientos. De hecho, me recuerdan mucho a lo que veo cuando me miro en el espejo o cuando observo a mis hijas.

Desde aquella primera visita, he vuelto ocho veces y he pasado un total de dos meses y medio en este parque. Parece ser que los macacos empezaron a bañarse en una de sus fuentes termales, u onsens, en la década de 1960. Aquello provocó una situación poco higiénica para los bañistas humanos, por lo que se construyó una piscina separada para los animales.

Los macacos como reclamo turístico

Hoy en día un grupo de unos 160 macacos se baña en este lugar, que se ha convertido en un importante reclamo turístico y en un foco de negocios para la comunidad local. Llegan auto­cares llenos de turistas, procedentes de todo el mundo, que pagan una entrada para ver a los monos. Pero esto no es un parque zoológico, aunque lo parezca por la multitud de visitantes y porque los trabajadores del parque alimentan a los macacos: estos siguen siendo animales salvajes.

Orangutanes en la cuerda floja de la extinción

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Orangutanes en la cuerda floja de la extinción

A medida que los he ido conociendo mejor a lo largo de los años, cada vez me inspiran un mayor sentimiento de protección. Al igual que cualquier fotógrafo de naturaleza, quiero retratarlos de forma adecuada y permitir que sus personalidades afloren. Pero también deseo que la gente tenga en cuenta su bienestar y los efectos que el turismo puede llegar a tener en ellos.