Cebras escaneadas

Equus quagga

Equus quagga

28 de octubre de 2011

Los científicos ya no utilizan escopetas con dardos tranquilizantes para marcar a las cebras, sino cámaras fotográficas. Ahora pueden valerse de estas listas blanquinegras para censar una población, como si de códigos de barras se tratase.

Los investigadores de campo toman la foto de un ejemplar y la descargan en un ordenador dotado de StripeSpotter, una aplicación desarrollada por la Universidad de Illinois en Chicago y la Universidad de Princeton. Con la imagen en pantalla, enfocan el flanco del animal, donde cada raya se descompone en hileras verticales de píxeles. Se trata de combinaciones únicas, como las huellas digitales de los humanos. Luego comprueban en la base de datos si se trata de un ejemplar nuevo.

StripeSpotter ha sido utilizado con cebras de Grevy y comunes, y ahora se está probando con jirafas y tigres. Cualquiera puede colaborar: compruebe la identidad de una cebra en code.google.com/p/stripespotter. —Erin Friar McDermott