Zealandia, un nuevo continente en el océano Pacífico

Las evidencias geológicas y geofísicas de las dos últimas décadas demuestran que Zealandia es un continente coherente que permanece sumergido en un 94% de su extensión

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Alec Forssmann

22 de febrero de 2017

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Zealandia es el nombre de un continente oculto que permanece sumergido en un 94% de su extensión, según un sorprendente estudio publicado en GSA Today, el diario de la Sociedad Geológica de América. "Sostenemos que las evidencias geológicas y geofísicas, especialmente aquellas acumuladas en las dos últimas décadas, demuestran que Zealandia no es una colección de fragmentos continentales parcialmente sumergidos, sino un continente coherente de 4,9 millones de kilómetros cuadrados", explican los autores del estudio. "Zealandia es el séptimo continente geológico más grande y, además, es el más reciente, el más fino y el más sumergido", afirma Nick Mortimer, el autor principal del estudio.

Nueva Zelanda y Nueva Caledonia forman parte de este nuevo continente que antiguamente formaba parte del supercontinente Gondwana y que se comenzó a separar en el Cretácico tardío. Zealandia es aproximadamente tan grande como la India, su punto más elevado es el monte Cook de Nueva Zelanda, con 3.724 metros sobre el nivel del mar, y su profundidad máxima corresponde a las llanuras abisales oceánicas de entre 2.500 y 4.000 metros de profundidad. El grosor de la corteza continental de Zealandia varía entre los diez y los treinta kilómetros y se incrementa hasta los cuarenta kilómetros bajo algunas partes de la isla Sur, una de las dos mayores islas de Nueva Zelanda.

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