Una gran diversidad de abejas es crucial para asegurar la polinización de los cultivos

Una gran diversidad de abejas es crucial para asegurar la polinización de los cultivos

Un estudio de la Estación Biológica de Doñana muestra que son necesarias más de 50 especies de abejas para asegurar la polinización y maximizar la producción

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Un abejorro sobre una flor de Gaillardia

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Un abejorro sobre una flor de Gaillardia

De las 100 especies de abejas que se evaluaron en la investigación, los científicos encontraron que más de 50 especies eran necesarias para asegurar la polinización de los cultivos en el área de estudio.

Foto: Gtres

Una abeja melífera se aproxima a un cerezo en flor

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Una abeja melífera se aproxima a un cerezo en flor

"Las abejas, de las que hay más de 20.000 especies, tienen un papel clave para el ecosistema y para nosotros, ya que median la polinización de las plantas con flor, incluyendo la producción de las frutas y verduras que nos comemos”

Foto: Gtres

Bombus griseocollis

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Bombus griseocollis

Polinizando esta flor de arándano podemos ver a esta abejorro de la especie Bombus griseocollis, también conocido como abejorro de cinturón marrón.

Foto: Jason Gibbs

Una gran diversidad de abejas es crucial para asegurar la polinización de los cultivos

Un estudio realizado con la participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas -CSIC- ha demostrado que conservar una gran diversidad de especies de abejas es fundamental para asegurar la polinización de los cultivos.

De las 100 especies que se encontraron presentes, más de 50 especies eran necesarias para asegurar su polinización

El trabajo, publicado en la revista Science, ha contabilizado las especies de abejas necesarias para polinizar tres cultivos, sandía, grosella y arándano, en más de 50 fincas agrícolas, y ha concluido que, de las 100 especies que se encontraron presentes, más de 50 especies eran necesarias para asegurar su polinización.

“Las abejas, de las que hay más de 20.000 especies -el doble que las de pájaros, por ejemplo- tienen un papel clave para el ecosistema y para nosotros, ya que median la polinización de las plantas con flor, incluyendo la producción de las frutas y verduras que nos comemos”, explica Ignasi Bartomeus, investigador del CSIC en la Estación Biológica de Doñana, quien ha participado en este estudio, liderado por la doctora Rachael Winfree, de la Universidad de Rutgers, en Estados Unidos).

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Una solución clásica en agricultura para asegurarse la polinización de los cultivos es usar colonias de abeja de la miel. Pero esta por sí sola no puede asegurar la buena polinización de los cultivos y necesita de la acción conjunta de abejas silvestres para maximizar la producción. Estas abejas suelen ser solitarias -no forman colonias-, y son vitales para el buen funcionamiento del ecosistema. Pero hasta ahora se ignoraba cuántas especies eran necesarias para asegurar la polinización y maximizar la producción.

La buena polinización de los cultivos necesita de la acción conjunta de abejas silvestres para maximizar la producción

La explicación a esta necesidad de conservar una gran diversidad de abejas para mantener la producción agrícola es la siguiente: “en una finca determinada, necesitamos solo unas cuantas especies de abejas, pero estas no son las mismas que en la finca vecina. Esto hace que cuando consideras paisajes agrícolas de forma integrada, necesitas conservar a muchas especies de abejas”, indica Bartomeus. “Cada especie juega su papel en los ecosistemas, y la única manera de asegurar su buen funcionamiento es protegerlas todas”, concluye.

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