¿Quién está lanzando piedras contra los árboles?

Una cámara trampa instalada en la selva de Guinea-Bisáu ha confirmado las sospechas de los investigadores...

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acumulaciondepiedras2. Acumulación de piedras

Acumulación de piedras

Piedras acumuladas en el interior de un árbol.

Foto: MPI-EVA PanAf / Chimbo Foundation

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acumulaciondepiedras1. Acumulación de piedras

Acumulación de piedras

Acumulación de piedras en el interior de un árbol, en la selva de Guinea-Bisáu.

Foto: MPI-EVA PanAf / Chimbo Foundation

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acumulaciondepiedras3. Lanzamiento de piedras

Lanzamiento de piedras

Una cámara trampa registra a un chimpancé lanzando una piedra contra un árbol.

Foto: MPI-EVA PanAf / Chimbo Foundation

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acumulaciondepiedras4. Comportamiento ritual

Comportamiento ritual

El lanzamiento de piedras por parte de chimpancés tiene que ver con algún ritual aún desconocido.

Foto: MPI-EVA PanAf / Chimbo Foundation

Una cámara trampa instalada en la selva de Guinea-Bisáu ha confirmado las sospechas de los investigadores...

Un equipo del Programa Pan Africano (PanAf), desarrollado por el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, descubrió unos insólitos montones de piedras en varios árboles situados en cuatro centros de investigación en el oeste de África. En la Fundación Chimbo, en Guinea-Bisáu, se instaló una cámara trampa junto a un árbol lleno de piedras. Las imágenes que registró confirmaron las sospechas de los investigadores: los chimpancés eran los responsables de estos montones de piedras. "Las cámaras del proyecto PanAf filmaron a chimpancés individuales recogiendo piedras de al lado o de dentro de los árboles que después lanzaron contra los mismos mientras emitían un alarido de largo alcance", expresa Ammie Kalan, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, según recoge un comunicado reciente.

Un comportamiento que se desconocía

Los chimpancés han sido estudiados durante más de sesenta años en algunas zonas del este y oeste de África. Sobre nuestros parientes vivos más próximos sabemos, por ejemplo, que son hábiles con determinadas herramientas: utilizan palos para hurgar en los termiteros y hormigueros, para obtener miel de una colmena e incluso usan piedras o martillos de madera para cascar nueces. Y, en un contexto diferente a la caza y la recolección, los machos a veces lanzan ramas y piedras para cortejar a las hembras. Sin embargo, en este caso de acumulación de piedras en árboles se han observado principalmente adultos, ejerciendo una suerte de ritual, pero también hembras y jóvenes. "Este estudio revela un comportamiento desconocido hasta entonces en los chimpancés, que no parece estar relacionado con la abundancia de piedras o disponibilidad de árboles adecuados en una zona, sino con algún tipo de elemento cultural", sostiene Christophe Boesch, director del Departamento de Primatología del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. Este hallazgo podría arrojar luz sobre la práctica ancestral de crear túmulos o montones de piedras, muy frecuente en la arqueología, y también sobre el origen de los sitios rituales en la evolución de los homininis.