Hallado en Baleares un bosque de coral bambú, una especie en peligro crítico de extinción

El coral bambú ha disminuido más de un 80% en el Mediterráneo y se halla gravemente amenazado, de ahí la importancia del descubrimiento

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Científicos de la organización conservacionista Oceana, junto con el Instituto Español de Oceanografía y la Universidad de Bari (Italia) han descrito por primera vez un bosque de coral bambú (Isidella elongata) y la biodiversidad asociada a él. Lo encontraron a más de 400 metros de profundidad, en el canal de Mallorca, en el oeste del archipiélago, y contiene una asombrosa densidad de colonias de esta especie de gorgonia, que se encuentra en peligro crítico de extinción en el Mediterráneo.

“Las poblaciones de coral bambú han disminuido más de un 80% en el Mediterráneo y se hallan gravemente amenazadas”, explica Ricardo Aguilar, director de Investigación y Expediciones de Oceana en Europa y coautor del artículo. “Por su extensión y densidad, se trata de una de las mayores agrupaciones de coral bambú del Mediterráneo y de él dependen decenas de especies. Alcanza densidades de más de 2.500 colonias por hectárea, mientras que en zonas cercanas impactadas por la pesca de arrastre de fondo apenas llegan a 30 o 60”, esxplica.

El estudio se ha publicado en un artículo científico en la publicación The European Zoological Journal. El bosque se sitúa entre las montañas submarinas de Ausias March y el Banco de Oliva y un campo de pockmarks -zonas de escape de gases-, por lo que también se localiza en un ambiente geológico de gran interés. Se trata de una región submarina situada entre Ibiza y Formentera, poblada con varias montañas submarinas que Oceana propone proteger.

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Los corales bambú se desarrollan en fondos fangosos y forman ecosistemas marinos vulnerables que proporcionan cobijo a decenas de especies, incluso algunas de alto valor comercial, como gamas o cigalas. Numerosas especies utilizan estos entornos como refugio o para depositar los huevos, por lo que son hábitats esenciales para muchos organismos. Esta es la primera vez que se realiza una descripción de estos bosques y se detalla la gran diversidad que vive entre ellos, incluyendo especies raras, como los braquiópodos pedunculados, las esponjas carnívoras y las holoturias nadadoras.