Halladas 6 nuevas especies en las profundidades del océano Índico

Las futuras actividades de la industria minera podrían poner en peligro la asombrosa vida marina que prolifera alrededor de las fuentes hidrotermales

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criaturas1. Cangrejo Hoff

Cangrejo Hoff

Nueva especie de cangrejo Hoff, denominado así por su pecho peludo (como el del actor David Hasselhoff). Esta especie del género Kiwa está estrechamente relacionada con aquellas que se encuentran en las fuentes hidrotermales de la Antártida.

Foto: David Shale

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criaturas2. Caracol marino

Caracol marino

Nueva especie de caracol marino del género Phymorhynchus, distinto a aquellos que se encuentran en las fuentes hidrotermales de la Dorsal Central del Índico.

Foto: David Shale

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criaturas3. Gusano marino

Gusano marino

Nueva especie de gusano poliqueto marino del género Peinaleopolynoe.

Foto: David Shale

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criaturas4. Gusano marino

Gusano marino

Gusano marino poliqueto del género Hesiolyra hallado en el campo de ventilación hidrotermal de Longqi, en el océano Índico.

Foto: David Shale

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criaturas5. Percebe

Percebe

Percebe del género Neolepas, recogido en Longqi, en el océano Índico.

Foto: David Shale

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criaturas6. Mejillón

Mejillón

Mejillón Bathymodiolus marisindicus recogido en Longqi, en el océano Índico.

Foto: David Shale

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criaturas7. Mejillón

Mejillón

Imagen detallada del mejillón Bathymodiolus marisindicus.

Foto: David Shale

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criaturas8. Pepino de mar

Pepino de mar

Pepino de mar o holoturoideos del género Chiridota, procedente de Longqi.

Foto: David Shale

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criaturas9. Fuente hidrotermal

Fuente hidrotermal

Jabberwocky, una fuente hidrotermal o chimenea de alta temperatura formada a partir de depósitos minerales.

Foto: University of Southampton

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criaturas10. Fuente hidrotermal

Fuente hidrotermal

Imagen detallada de la fuente hidrotermal Jabberwocky, en la que se distinguen una gamba, una nueva especie de molusco gasterópodo y la nueva especie de gasterópodo de pie escamoso.

Foto: University of Southampton

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criaturas11. Estructura hidrotermal

Estructura hidrotermal

Estructura hidrotermal Knuckers Gaff, cubierta de percebes, que son crustáceos filtradores.

Foto: University of Southampton

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criaturas12. Estructura hidrotermal

Estructura hidrotermal

Estructura hidrotermal Tiamat, ocupada por percebes, mejillones y caracoles marinos.

Foto: University of Southampton

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criaturas13. Cangrejos Hoff

Cangrejos Hoff

Un grupo de cangrejos Hoff de pecho peludo entre una agregación de caracolas, luchando por acceder al fluido hidrotermal para sostener sus bacterias.

Foto: University of Southampton

Alec Forssmann

20 de diciembre de 2016

Detectada una especie de tiburón fantasma al norte del oceáno Pacífico

Más información

Impactantes imágenes de un tiburón fantasma

Un equipo de científicos de la Universidad de Southampton, dirigido por el ecólogo marino Jon Copley, ha explorado una extensa área de las profundidades marinas, tan grande como un estadio de fútbol, en el suroeste del océano Índico y ha descubierto seis nuevas especies de animales que habitan a casi tres kilómetros de profundiad junto a las fuentes hidrotermales submarinas, que son biológicamente productivas.

El agua caliente emerge de las fuentes hidrotermales a través de unas chimeneas que pueden alcanzar los dos pisos de altura. Estas torres tan extravagantes son ricas en cobre y oro, por lo que han atraído el interés de la industria minera marina, que ha recibido un permiso de exploración por parte de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, una organización autónoma que tiene un acuerdo de relación con las Naciones Unidas. Los científicos han investigado las fuentes hidrotermales antes de que se desarrollen las prospecciones mineras.

Las extravagantes fuentes hidrotermales son ricas en cobre y oro

El equipo científico, con personal del Museo de Historia Natural de Londres y la Universidad de Newcastle, ha utilizado un vehículo de control remoto para localizar más de una docena de fuentes hidrotermales en un lugar denominado Longqi, a unos 2.000 kilómetros al sureste de Madagascar. La asombrosa vida marina que prolifera en estas chimeneas incluye las siguientes especies hasta ahora inéditas: un cangrejo Hoff, dos caracoles marinos, una lapa y dos gusanos marinos. Las especies aún no han sido descritas formalmente, a excepción de un caracol marino bautizado como Gigantopelta aegis.