Descubren extensos arrecifes coralinos en las profundidades de Hawái

Los arrecifes coralinos mesofóticos se encuentran aproximadamente entre los 30 y 200 metros de profundidad, en la denominada 'twilight zone' o zona crepuscular

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hawai1. Arrecife coralino mesofótico

Arrecife coralino mesofótico

Fotografía de 2009 que muestra un ecosistema coralino mesofótico a unos setenta metros de profundidad en el canal de Auau, en la isla de Maui, en Hawái. En la zona crepuscular, donde la luz entra a duras penas y se realiza la fotosíntesis, abundan especies únicas de peces. En el archipiélago hawaiano se encuentran los arrecifes coralinos mesofóticos más extensos que se han descubierto hasta ahora.

Foto: NOAA and Hawaii Undersea Research Laboratory via AP / Gtres

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Especies únicas

Un 43% de las especies documentadas en los arrecifes coralinos mesofóticos son únicas del archipiélago de Hawái, mientras que en los arrecifes coralinos poco profundos de Hawái sólo hay un 17% de especies únicas.

Foto: NOAA and Hawaii Undersea Research Laboratory via AP / Gtres

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Esponja marina

Fotografía de agosto de 2015 que muestra una esponja enorme, la más grande que ha sido documentada hasta la fecha. El animal se encontraba a unos 2.000 metros de profundidad, mucho más allá de la zona crepuscular, en el Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea, la mayor área marina protegida del mundo.

Foto: NOAA Office of Exploration and Research / Hohonu Moana 2015 via AP / Gtres

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Esponja marina

Primer plano de la gigantesca esponja detectada en las profundidades de Hawái.

Foto: NOAA Office of Exploration and Research / Hohonu Moana 2015 via AP / Gtres

Los arrecifes coralinos mesofóticos se encuentran aproximadamente entre los 30 y 200 metros de profundidad, en la denominada 'twilight zone' o zona crepuscular

Los arrecifes coralinos mesofóticos más extensos que se han descubierto hasta ahora se ubican en el archipiélago de Hawái, según informó el pasado martes la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos. Los arrecifes coralinos mesofóticos se encuentran aproximadamente entre los 30 y 200 metros de profundidad y son una extensión de los ecosistemas coralinos de aguas poco profundas. El límite superior de 30 metros prácticamente coincide con el límite convencional del buceo recreativo y, por ello, los arrecifes coralinos mesofóticos se encuentran en una de las zonas más inexploradas del planeta. Esta región misteriosa, de escasa penetración de la luz, se conoce como twilight zone o zona crepuscular.

Esta región tan inexplorada se denomina 'twilight zone' o zona crepuscular

Los científicos, respaldados por la NOAA, han explorado los arrecifes coralinos mesofóticos del archipiélago hawaiano mediante una combinación de sumergibles, vehículos de control remoto y buceo técnico. El ecosistema coralino mesofótico más grande e ininterrumpido ha sido descubierto en el canal de Auau, en la isla de Maui, con una extensión de ocho o más kilómetros cuadrados, una profundidad de entre cincuenta y noventa metros de profundidad y áreas con un 100% de cobertura coralina. "La zona combina agua transparente, que permite el paso de la luz hasta los corales; buen flujo hídrico, que mejora la disponibilidad de alimento; un refugio del gran oleaje procedente del norte y del sur; y una terraza sumergida entre las islas y a una profundidad adecuada", explica Richard Pyle, del Museo Bishop y principal autor del estudio, publicado en PeerJ.