Así son los 8 nuevos Geoparques Mundiales de la UNESCO

Descubre los nuevos e icónicos enclaves que acaban de pasar a formar parte del Patrimonio Geológico Mundial

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Parque Geológico Mundial Causses du Quercy, Francia

Parque Geológico Mundial Causses du Quercy, Francia

Situadas al sudoeste de Francia, en el extremo septentrional de la Región Mediodía-Pirineos, las mesetas calcáreas (“causses”) de la comarca del Quercy constituyen un paisaje cárstico excepcional, modelado por una evolución geológica única en su género, que desembocó en la formación de grutas de rocas fosfáticas.

Foto: UNESCO / Jean-François Fabriol

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Parque Geológico Mundial Causses du Quercy, Francia

Parque Geológico Mundial Causses du Quercy, Francia

Estas oquedades contienen miles de fósiles conservados en perfecto estado que permiten reconstituir las condiciones de vida existentes entre 52 y 20 millones de años atrás, lo cual hace de este geoparque un auténtico “laboratorio de la evolución natural”. El estudio de esos fósiles forma parte del programa participativo de educación científica “Paleontólogos en ciernes”, destinado a los alumnos de la enseñanza primaria y secundaria.

Foto: UNESCO / Jérôme Morel

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Geoparque Mundial de la Isla de Qeshm, Irán

Geoparque Mundial de la Isla de Qeshm, Irán

Qeshm, la isla que forma este geoparque, tiene la forma de un delfín y está situada en el estrecho de Ormuz, frente a la costa meridional del Irán.

Foto: UNESCO/ Qeshm Island Global Geopark / Asghar Besharati

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Geoparque Mundial de la Isla de Qeshm, Irán

Geoparque Mundial de la Isla de Qeshm, Irán

La erosión de sus formaciones geológicas expuestas a los elementos naturales ha creado toda una serie de paisajes espectaculares y hermosos desiertos rocosos.

Foto: UNESCO/ Qeshm Island Global Geopark / Asghar Besharati

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Geoparque Mundial de la Isla de Qeshm, Irán

Geoparque Mundial de la Isla de Qeshm, Irán

La preservación del geoparque es posible gracias a las actividades de turismo verde, de cuya gestión se encargan las comunidades locales.

Foto: UNESCO/ Qeshm Island Global Geopark / Asghar Besharati

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Geoparque Mundial Comarca Minera, Hidalgo, México

Geoparque Mundial Comarca Minera, Hidalgo, México

Este geoparque se halla en el Estado de Hidalgo, al este de la parte central de México. Las formaciones geológicas más notables del sitio son sus prismas basálticos, formaciones de roca volcánica en forma de columnas cuya primera descripción fue efectuada en 1804 por el ilustre geógrafo, naturalista y explorador prusiano Alejandro de Humboldt.

Foto: UNESCO/Secretaría de Turismo y Cultura de Hidalgo

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Geoparque Mundial Comarca Minera, Hidalgo, México

Geoparque Mundial Comarca Minera, Hidalgo, México

Los prismas basálticos del geoparque datan de 2,58 millones de años atrás y su tamaño es excepcional, ya que algunos superan los 40 metros.de altura. Son las columnas de basalto más famosas de todo México y se cuentan entre las más altas del mundo.

Foto: UNESCO/Secretaría de Turismo y Cultura de Hidalgo

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Geoparque Mundial Mixteca Alta, México

Geoparque Mundial Mixteca Alta, México

El geoparque Mixteca Alta se halla en la Sierra Madre del Sur mexicana, que corre paralela a la costa del Estado de Oaxaca. Su nombre lo toma de la civilización indígena mixteca que floreció desde el siglo II a. C. hasta principios del siglo XVI, cuando llegaron los conquistadores españoles. El geoparque está surcado por senderos que los visitantes pueden recorrer acompañados por guías indígenas, a fin de conocer el patrimonio geológico de la región y su relación con los elementos característicos de ésta en el plano ecológico, arqueológico e histórico.

Foto: UNESCO / Mixteca Alta, Oaxaca Global Geopark

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Geoparque Mundial de Las Loras, España

Geoparque Mundial de Las Loras, España

Situado en la parte septentrional de la Comunidad Autónoma de Castilla y León, este geoparque abarca un territorio de altas parameras o mesetas calizas (“loras”) que se caracterizan por la presencia de pliegues montañosos separados por espectaculares cañones fluviales.

Foto: UNESCO / Geoparque Mundial de Las Loras

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Geoparque Mundial de Las Loras, España

Geoparque Mundial de Las Loras, España

Desde las alturas se domina un admirable paisaje de fortalezas naturales, utilizadas a lo largo de la historia como refugios protectores por las poblaciones de diferentes culturas que se asentaron sucesivamente en la zona.

Foto: UNESCO / Geoparque Mundial de Las Loras

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Geoparque Mundial de Las Loras, España

Geoparque Mundial de Las Loras, España

El sitio cuenta con grutas, farallones de caliza y paisajes cársticos que se asemejan a ruinas, así como con un sinnúmero de cascadas.

Foto: UNESCO / Geoparque Mundial de Las Loras

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Geoparque Mundial de Las Loras, España

Geoparque Mundial de Las Loras, España

Los pequeños pueblos de la región se hallan en buen estado de conservación y poseen bellas iglesias románicas, ermitas rupestres y casas de típica arquitectura popular.

Foto: UNESCO / Geoparque Mundial de Las Loras

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Geoparque Mundial de Cheongsong, República de Corea

Geoparque Mundial de Cheongsong, República de Corea

Situado al este de la parte central de la República de Corea, este geoparque recibe su nombre de la fusión de parte de los vocablos “cheongbo” y “songsang,” que significan respectivamente “tesoro verde” y “ecología del pino”.

Foto: UNESCO / Cheongsong Global Geopark

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Geoparque Mundial de Cheongsong, República de Corea

Geoparque Mundial de Cheongsong, República de Corea

Las rocas volcánicas del sitio de Cheongsong se caracterizan por su alto contenido en silicio, producido por el enfriamiento de la lava ardiente que fluyó antaño de los volcanes de la región y creó formaciones redondas de estratos claros y oscuros. El resultado de este proceso geológico es la presencia de una hermosa roca, única en su género, que la población local llama “piedra floreada”.

Foto: UNESCO / Cheongsong Global Geopark

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Geoparque Mundial de Keketouhai, China

Geoparque Mundial de Keketouhai, China

El geoparque de Keketouhai se halla en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, situada en el interior del Asia Central.El sitio alberga también las excepcionales pinturas rupestres de Botamaoyin, cuya antigüedad se remonta a unos 3.000 años atrás por lo menos.

Foto: UNESCO

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Geoparque Mundial de Keketouhai, China

Geoparque Mundial de Keketouhai, China

Debido a sus espectaculares formaciones graníticas, algunos han denominado a este geoparque el Yosemite chino.

Foto: UNESCO

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Geoparque Mundial de Keketouhai, China

Geoparque Mundial de Keketouhai, China

Los habitantes de la zona son mayoritariamente kazajos, un pueblo con una historia y una cultura de gran riqueza que se han preservado gracias a la práctica de numerosas y diversas tradiciones locales

Foto: UNESCO

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Geoparque Mundial de Arxan, China

Geoparque Mundial de Arxan, China

Situado en la Región Autónoma de Mongolia Interior, el geoparque de Arxan abarca una región montañosa de cumbres medianas y bajas, así como 35 volcanes visibles de 2,5 millones de antigüedad. Además de contar con una de las concentraciones de formaciones volcánicas más densas de China, Arxan posee una gran diversidad de lagos y manantiales.

Foto: UNESCO

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Geoparque Mundial de Arxan, China

Geoparque Mundial de Arxan, China

En este geoparque se han creado numerosos servicios de turismo rural sostenible que ofrecen a los visitantes una ocasión excepcional, y única en su género, para conocer la riqueza geológica y paisajística de esta zona fronteriza del norte de China.

Foto: UNESCO

Héctor Rodríguez

17 de mayo de 2017

Probablemente hayas escuchado hablar en numerosas ocasiones de la Lista del Patrimonio Mundial o de las Reservas de la Biosfera de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO por sus siglas en inglés).

Se trata en ambos casos de una mención de excelencia hacia estos lugares -en el primer caso de bienes y monumentos de carácter cultural, y en el segundo de espacios naturales de especial relevancia ecológica- en la que, por sus características, se les reconoce una especial importancia para el conjunto de la humanidad.

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Una figura similar es la de los Geoparques Mundiales de la UNESCO, con la cual se busca aumentar la conciencia sobre la geodiversidad, así como poner en valor la gestión de estos lugares de gran importancia geológica y paisajística.

Los Geoparques Mundiales de la UNESCO narran la historia de los 4.600 millones de años del planeta Tierra y de los acontecimientos geológicos que le dieron forma. Se trata de lugares de una rica diversidad geológica en los que –por iniciativa de las comunidades que los habitan– se promueve la conservación del patrimonio natural con vistas a fomentar el desarrollo sostenible de las regiones donde están ubicados. Además, los geoparques contribuyen al entendimiento de ciertos aspectos del cambio climático, los riesgos que implican los desastres naturales, a la sensibilización del público ante estos fenómenos y, en muchos casos, a que las comunidades locales elaboren estrategias para atenuar sus efectos.

Los geoparques ofrecen además oportunidades para fomentar un turismo compatible con la conservación del medio ambiente, cuya importancia ha sido puesta de relieve por las Naciones Unidas al proclamar el 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

Con la adición de ocho nuevos lugares este año, entre los que se encuentran el Geoparque Mundial de Las Loras, en las provincias de Palencia y Burgos, la Red Mundial de Geoparques de la UNESCO pasa a conformarse en la actualidad por 127 enclaves repartidos por más de 35 países.

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Ocho enclaves que ponen de relieve la gran diversidad geológica de nuestro planeta. Entre los añadidos este año a la lista podemos encontrar la presencia de 4 representantes asiáticos, los Geoparques de Arxan y Keketouhai en China, el Geoparque Mundial de la Isla de Qeshm, en Irán y el Geoparque Mundial Cheongsong en la República de Corea. Dos de ellos se encuentran en Europa, el citado Geoparque Mundial de Las Loras en España, y en Francia Geoparque Mundial Causses du Quercy. En América, México ha sido este año el único país que ha engrosado esta lista con los geoparques de Mixteca Alta en la Sierra Madre del Sur mexicana, y Comarca Minera, situada en el centro-este del país.

En la galería fotográfica podéis disfrutar de la magia de estas joyas geológicas y de los hermosos paisajes a los que dan forma.