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William Bartram

William Bartram

William Bartram

Este naturalista norteamericano exploró el Sur inmediatamente antes de la guerra de Independencia, y dejó un legado de arte y escritos que enseñó a la joven nación a apreciar sus maravillas. Después de viajar casi cuatro años por las regiones más recónditas de la América británica, Bartram había anotado suficientes descubrimientos y aventuras como para escribir un libro.

En las paredes de mármol de un museo emplazado en pleno centro de Filadelfia cuelgan los retratos de la antigua elite política e intelectual de Estados Unidos. Allí están muchos de quienes firmaron la Declaración de Independencia, así como soldados y estadistas que se distinguieron por su valor y su sabiduría durante el nacimiento y los primeros años de la nación estadounidense. Algunos, como George Washington, continúan siendo célebres; otros, como Timothy Matlack, el calígrafo que supuestamente escribió con su letra elegante la Declaración, han caído en el olvido.Una mañana fui a rendir homenaje a uno de sus personajes menos conocidos, un filadelfiano llamado William Bartram. Me sorprendió que ocupara un lugar preferente en una de las primeras salas del museo, reservada a científicos, exploradores y artistas de renombre. El retrato al óleo de Bartram era el único cuadro colgado en el centro de la sala y eclipsaba a los demás, incluso a Lewis y a Clark, quienes parecían mirarlo con un asomo de envidia.Lea el artículo completo en la revista.