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Salvar el Edén de África

Salvar el Edén de África

Salvar el Edén de África

El trabajo y el empeño de Mike Fay, protagonista de la serie Megatransect, se vio recompensado cuando el presidente de Gabón firmó en 2002 los decretos para crear una red de 13 parques nacionales, cuya extensión incluye una suma de bienes naturales incalculable. Así, Gabón se ha comprometido a convertirse en uno de los principales administradores de biodiversidad en el planeta.

La mañana del 1 de agosto de 2002, en Libreville, Gabón, el presidente Al-Hayy Omar Bongo convocó a sus ministros para una reunión urgente. Casi nadie sabía qué ocurría. ¿Se enfrentaba el gobierno a una repentina crisis financiera relacionada, quizá, con la caída de los ingresos del petróleo y el aumento del déficit? ¿Se trataba de una crisis internacional que ponía a toda África y al resto del mundo en una inquietante alerta? ¿Había estallado de nuevo la guerra civil en algún lugar del África central, región en la que Omar Bongo se había forjado, a lo largo de sus 35 años de presidencia, cierta reputación como pacificador? Incluso cuando sus ministros se congregaron en la sala de reuniones del palacio presidencial, no tenían ni idea de cuál iba a ser la orden del día. A su perplejidad se sumaba el hecho de que habían acudido a la reunión tres extranjeros: un biólogo británico llamado Lee White, contratado por la Wildlife Conservation Society (WCS) de Nueva York como director del programa en Gabón; un biólogo camerunés llamado Andre Kamden Toham, destacado en Libreville por el Fondo Mundial para la Naturaleza, y un ecólogo y explorador estadounidense, J. Michael Fay, empleado de la WCS y más conocido por algunos de los presentes como el "hombre que recorrió a pie Gabón". Lea el artículo completo en la revista.