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Revoluciones en cartografía

Revoluciones en cartografía

Revoluciones en cartografía

Los ordenadores y los satélites permiten a los cartógrafos actuales cartografiar los cielos, guiar un misil o ayudar a un agricultor a mejorar sus cosechas.

En las oficinas del Servicio Geológico de Estados Unidos en Reston, Virginia, en las cercanías de la ciudad de Washington, John Kelmelis, jefe de investigación geográfica, está sentado frente a su ordenador, en el que van apareciendo secciones de la llanura de inundación del río Mississippi. "Mire ese dique –dice, señalando la pantalla-. ¿Qué pasaría si lo suprimiera o lo construyera más alto? ¿Qué se inundaría?" Uno tras otro, los mapas llenan la pantalla con las respuestas. Una franja azul se esparce sobre el terreno, cubriendo campos de maíz y ciudades enteras. El programa de ordenador se basa en modelos detallados de las elevaciones de la zona y de los índices del caudal y el flujo del río, así como en la naturaleza y los usos de la tierra a lo largo de las orillas. Después, Kelmelis recupera imágenes Landsat, en verde y azul, de los valles del Missouri y del Mississippi antes de las grandes inundaciones de 1993. Los mapas confeccionados con ordenador a partir de estas imágenes de satélite orientan a los ingenieros y a los responsables de la política de ordenamiento de la cuenca fluvial. "Ése es el futuro de la cartografía –afirma Kelmelis-. Para muchas cosas, ya no basta con hacer mapas estáticos." Lea el artículo completo en la revista.