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Refugio en el Pacífico Sur

Refugio en el Pacífico Sur

Refugio en el Pacífico Sur

El aislamiento y la falta de agua dulce han mantenido casi deshabitadas las islas Phoenix, donde se encuentran algunos de los últimos ecosistemas coralinos intactos. Unos científicos han acudido hasta allí para descubrir nuevas especies y hallar indicios de cómo preservar este paraíso submarino.

Una estridente nube de charranes planeó sobre la isla Kanton, lanzando agudos chillidos. Más allá del atolón arenoso, el Pacífico Sur se extendía interminablemente bajo nubes tropicales. Eran las 6.30 de la mañana cuando los biólogos David Obura, Sangeeta Mangubhai y Mary Jane Adams, la submarinista Cat Holloway y yo nos ajustamos el equipo de buceo, sentados en la borda de la lancha, que se mecía suavemente."Éste es el sitio, no hay duda –dijo David–. Esperemos que estén aquí."Me puse el regulador, cogí mi cámara subacuática y me dejé caer de espaldas en el angosto paso que conduce al lagoon, o laguna interior del atolón. Los demás me siguieron, y juntos descendimos 20 metros hasta el fondo. Derramándose a través del agua, el sol de la mañana iluminaba los corales amarillos, verdes y morados a nuestro alrededor. Una manta y una tortuga verde curioseaban cerca.Después, como cuando se levanta la brisa, el agua empezó a moverse. Casi imperceptible al principio, la corriente fue cobrando fuerza y el apacible silencio se convirtió en rugido, mientras el agua fluía por el paso del lagoon hacia el océano con el reflujo del plenilunio.Lea el artículo completo en la revista.