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Mundo físico: ¿Cómo cambiará el planeta?

Mundo físico: ¿Cómo cambiará el planeta?

Mundo físico: ¿Cómo cambiará el planeta?

Continuando con los grandes temas a que nos enfrentamos mientras se acerca el nuevo milenio, examinamos una Tierra en constante movimiento.

Las colinas se extienden en todas direcciones. Debajo aparecen un serpenteante curso de agua y un valle cubierto de árboles. Arriba, las nubes se mueven en un cielo azul oscuro. Desde mi infancia me ha gustado este paisaje, casi al sur de Syracuse, Nueva York. Pero la permanencia que di por sentada mientras crecí aquí es una cuestión de perspectiva. Bajo mis pies, una placa rocosa de unos 40 kilómetros de espesor avanza hacia el noroeste a una velocidad de 2,5 centímetros al año a medida que la corteza terrestre se recicla a sí misma. El hielo ha bajado lentamente desde Canadá al menos cuatro veces en los últimos dos millones de años. La roca gris pardusca situada bajo mis pies está llena de conchas fósiles de cientos de millones de años de antigüedad, prueba del enorme mar interior que en un tiempo cubrió estas tierras. Los científicos utilizan estos indicios geológicos para descifrar la historia del mundo físico. En el artículo de Rick Gore "Cascadia: vivir sobre el fuego", los cedros muertos que surgen del agua salada, la arena oceánica que cubre el suelo de un bosque y los moluscos encerrados en una isla farallón hablan de un mundo en constante movimiento.Lea el artículo completo en la revista.