Hemeroteca

Marte en la Tierra

Marte en la Tierra

Marte en la Tierra

En el maltratado paisaje de un cráter de impacto del Ártico canadiense, unos científicos buscan el marco ideal para probar métodos para explorar el planeta rojo.

El meteorito impactó en la isla, en lo que hoy es el Ártico canadiense, a una velocidad de 65.000 kilómetros por hora. Los mil megatones de la explosión resultante fueron el equivalente natural de una catástrofe nuclear.Al excavar un cráter de 24 kilómetros de diámetro, la explosión y la onda de choque pulverizaron el interior rocoso de la isla, expulsando fragmentos de dolomita, gneis y granito a miles de metros de altura, al tiempo que los acuíferos subterráneos afloraban y se precipitaban en la depresión. La roca cayó del cielo, formando colinas de fragmentos angulosos que reciben el nombre de brecha. La brecha caliente se mezcló con las aguas subterráneas y formó calderos que hervían y silbaban. En un radio de aproximadamente 150 kilómetros, la vida vegetal y animal dejó de existir.Veintitrés millones de años después, el cráter Haughton todavía es visible en la isla Devon, en el estrecho de Lancaster, la vía marítima que causó decepción a los marinos británicos del siglo XIX que buscaban el Paso del Noroeste. Hoy Devon está poblada por osos polares, bueyes almizcleros, caribúes, liebres árticas y escribanos nivales.Lea el artículo completo en la revista.