Hemeroteca

Los últimos leones asiáticos

Los últimos leones asiáticos

Los últimos leones asiáticos

De este majestuoso felino, que en otro tiempo reinó en la naturaleza desde la región mediterránea hasta la India, sólo queda una población de 300 ejemplares confinados en el bosque de Gir, en la costa noroccidental del subcontinente indio. Aunque se está creando una segunda reserva, esta subespecie asiática está en peligro de extinción por la reducción de su territorio, la endogamia, enfermedades como el moquillo y desastres naturales.

Mucha gente piensa que los leones son animales estrictamente africanos, pero esto es sólo porque han sido eliminados de casi todos los demás lugares que poblaban. Hace unos 10.000 años los leones ocupaban grandes extensiones del globo, al igual que el ser humano, pero éste, a medida que se multiplicaba y organizaba, presionó a sus competidores para ocupar la cúspide de la cadena alimentaria. Hoy estos félidos sólo conservan una pequeña parte de su hábitat anterior, y los leones asiáticos, una subespecie que se separó de los africanos hace quizá 100.000 años, sobreviven en una parte minúscula de su antiguo dominio.La India es el supervisor de estos cerca de 300 leones que viven en un santuario de 1.450 kilómetros cuadrados. Tardé un año y medio en conseguir un permiso para explorar el bosque de Gir, y muy poco tiempo en saber por qué estos leones se convirtieron en símbolo de realeza y grandeza. Un tigre deambula con sigilo por el bosque, pero un león permanece en su sitio, curioso e impertérrito. Aunque me avisaban del modo más sutil cuando estaba demasiado cerca, los leones de Gir me permitieron captar imágenes únicas de sus vidas durante los tres meses que permanecí allí. Lea el artículo completo en la revista.