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La Ruta del Oeste

La Ruta del Oeste

La Ruta del Oeste

El sueño de tierras y oro guió las caravanas de los pioneros que forjaron una ruta de más de 3.000 kilómetros entre el estado de Missouri y California. Los detractores de la empresa la consideraban una locura, pero la primavera de 1841, un puñado de hombres inició una odisea que se traduciría en una de las mayores migraciones de la historia humana.

Los escépticos decían que no era posible, que había que estar loco. Nadie había reunido jamás a un grupo de emigrantes recién llegados, los había encarado hacia poniente y, sin la ayuda de una brújula ni de un mapa fiable, les había retado a arriesgar sus botas y sus carretas, además de sus vidas, en los arduos 3.000 kilómetros que les separaban de California. Pero en la frontera occidental de Missouri, que marcaba el límite de Estados Unidos de América, la pasión por el oeste bullía en la sangre de algunas personas. Tenían que intentarlo. Así pues, en la primavera de 1841, un puñado de hombres partieron hacia el oeste. Importaba poco que tuvieran que abandonar sus carretas en las áridas llanuras y sacrificar el ganado para sobrevivir en las montañas: todos los que resistieron hasta el final (fueron 34 en total), llegaron a California con las botas puestas. Nunca antes se había conseguido de esta manera, pero ellos lo lograron."Estoy convencido de que pronto llegará un gran número de emigrantes a esta región –dijo un inmigrante angloestadounidense en la California mexicana unos meses después de que llegasen aquellos pioneros-. Deseo con todas mis fuerzas [...] ver este país habitado por estadounidenses."Lea el artículo completo en la revista.