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La enfermedad en el mundo

La enfermedad en el mundo

La enfermedad en el mundo

Gripe, malaria, peste, viruela y otras enfermedades epidémicas han marcado la historia de la humanidad.

Demasiado pequeños para verlos a simple vista, los microbios causantes de enfermedades son una de las fuerzas más poderosas del planeta. El reto ha sido controlarlos, así como a los trastornos que causan. Hasta el siglo XX había escasos remedios contra las enfermedades graves, y poco podía hacerse para evitar la transmisión de las contagiosas. Las infecciones masivas, como la peste, que se cree mató a uno de cada cuatro europeos en el siglo XIV, a menudo se interpretaban como un castigo divino. La verdad es más compleja: detrás de cada epidemia hay una sutil interacción entre microbios, huéspedes, condiciones sociales y entorno.Se habla de epidemia cuando una enfermedad de transmisión rápida afecta a un gran número de personas en un área determinada. Una pandemia es una epidemia de alcance continental. Las rutas comerciales permitieron la distribución de bienes por todo el mundo, pero también extendieron enfermedades. La malaria, que no existía en las Américas antes de la llegada de los primeros europeos en el siglo XV, ya estaba arraigada en el siglo XIX hasta en California, en América del Norte.Lea el artículo completo en la revista.