Incienso en peligro

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El incienso está presente en las celebraciones religiosas importantes de la iglesia ortodoxa etíope

El incienso, de olor aromático y ecos bíblicos, evoca antigüedad y exotismo. Ingrediente milenario de la fabricación de perfumes y ungüentos, de los remedios medicinales y de los rituales, esta resina de árbol se enfrenta a la amenaza de que su producción se vea reducida a la mitad en los próximos 15 años, según afirman científicos holandeses y etíopes.

El estudio de ejemplares silvestres del árbol Boswellia papyrifera en Etiopía reveló una elevada mortalidad entre los especímenes adultos y los escasos ejemplares nuevos que los reemplazan. Las plagas de escarabajos, los incendios y el pastoreo han contribuido a la despoblación. La extracción en sí no es la causa principal del problema, pero al parecer deteriora la salud de los árboles, según el coautor de la investigación Frans Bongers, de la Universidad de Wageningen, en los Países Bajos. La extracción selectiva y la protección de zonas para los árboles juveniles, advierte, podría ayudar a preservar este valioso regalo de los Reyes Magos. —Luna Shyr