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El planeta de los escarabajos

El planeta de los escarabajos

El planeta de los escarabajos

De las humildes mariquitas a los brillantes escarabeidos, los coleópteros pueden sernos útiles o molestos. Suman un tercio de los insectos conocidos, y están por todas partes.

Mientras la luz del sol matinal se abre camino entre las cumbres y entra oblicuamente en el bosque, en las montañas del sudeste de Arizona, una forma ovalada empieza a brillar cerca de la punta de una rama. El objeto tiene un matiz de piedra preciosa y uno de sus extremos está veteado de algo que parece plata bruñida. Esta reluciente chuchería es un coleóptero escarabeido, Plusiotis gloriosa, que se alimenta de hojas de enebro. También es, si se contempla detenidamente, una ventana a una dimensión extraordinaria de la historia natural. En el mundo hay más de 30.000 especies diferentes de escarabajos que constituyen una única familia: los escarabeidos. Además de éstos existen más de 150 familias de escarabajos. De hecho, aproximadamente una de cada cuatro especies animales conocidas en la Tierra es un escarabajo. Lea el artículo completo en la revista.