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El norte volcánico de California

El norte volcánico de California

El norte volcánico de California

En la zona meridional de la cordillera de las Cascadas, donde los volcanes permanecen adormilados, la ciencia y la fantasía se confunden con facilidad, dando pie a fábulas terroríficas e inspirando religiones New Age que han encontrado sus lugares sagrados en este suelo hirviente bajo el que arden intensos fuegos.

Todos somos pasajeros indefensos de una placa continental que se desliza sobre el tumultuoso interior de la Tierra. Si vives en América del Norte, probablemente estás sobre una placa que se desplaza lentamente hacia el oeste. Si te encuentras en el norte de California, has de tener en cuenta otro voluminoso bloque de la corteza terrestre, la placa Gorda, que avanza hacia ti bajo el mar.En el lugar donde ambas placas se encuentran, como si se tratara de dos luchadores de sumo enlazados en un cuerpo a cuerpo, la placa Gorda se hunde y fricciona bajo el continente. Las rocas se funden y se convierten en magma, un magma que se abre camino hacia la superficie para formar el arco de volcanes que conforma la cordillera de las Cascadas, que discurre desde el norte de California hasta Canadá.Sentía que la tierra hervía bajo mis pies, aquí en las Cascadas, cuando me reuní con Michael Clynne, del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), en el Parque Nacional Volcánico del Lassen.Lea el artículo completo en la revista.