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El Missouri perdido de Lewis y Clark

El Missouri perdido de Lewis y Clark

El Missouri perdido de Lewis y Clark

A principios del siglo XIX, los exploradores remontaron el cambiante río Missouri rumbo al oeste para encontrar una ruta hasta el Pacífico. Utilizando sus diarios y los mapas de los topógrafos de la época, un geógrafo ha reconstruido el trazado histórico del río, contrariando los deseos de algunas ciudades americanas que reclaman la presencia de Lewis y Clark en sus territorios.

Jim Harlan quiere que quede claro: no era su intención dar pie a una disputa fronteriza. "Sólo quería trazar unos mapas del viaje de Lewis y Clark a lo largo del Missouri históricamente rigurosos –me dijo, mientras desde lo alto de un risco cerca de Rocheport, Missouri, contemplábamos un extenso valle del curso bajo del río–. Y eso es lo que he hecho."Pero los mapas de Harlan contienen algunas sorpresas, entre ellas una demostración visual de que el prolífico viaje de exploración de América no partió de un lugar ubicado actualmente en Illinois, como se pensaba, sino en Missouri."La expedición salió del campamento Dubois, el campamento de invierno de 1803-1804 situado en la ribera oriental del Mississippi, cerca de la desembocadura del río Wood –dice Harlan–. En aquel entonces se encontraba dentro del territorio que se convertiría en Illinois, pero el río Mississippi se ha desplazado hacia el este por lo menos 1,5 kilómetros desde aquella época." Eso significa que el emplazamiento actual del campamento Dubois no pertenece a Illinois, sino a Missouri. "Muchos investigadores ya habían llegado a esta conclusión –añade–. Yo sólo he situado el punto en un mapa."Lea el artículo completo en la revista.