Editorial

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Por Chris Johns, director de National Geographic Magazine

editorialenero2011

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28 de diciembre de 2010

La población mundial alcanzará los 7.000 millones de personas este año. Pero no hace falta visitar la ciudad de Delhi, en la India (con 22 millones de habitantes), ni viajar a China (donde vive la quinta parte de la humanidad) para pensar en las consecuencias. Cuando regreso al lugar donde nací, en Oregón, descubro que los campos donde solía segar heno, recolectar cebollas o recoger peras de los árboles ya no existen. Ahora hay viviendas y centros comerciales. No es de extrañar: la población del condado de Jackson se ha triplicado a lo largo de mi vida. Cuando veo el rápido desarrollo de mi pueblo, me pregunto qué le deparará el futuro al resto del mundo.

Este mes empezamos a explorar dicho futuro en una serie de reportajes relacionados con la población que iremos publicando a lo largo del año.El director de la sección de medio ambiente, Robert Kunzig, empieza por esbozar un panorama general sobre la evolución de la población mundial.Los asuntos relacionados con este tema parecen inacabables: pobreza, suministro de agua y alimentos, salud, deforestación, índices de fecundidad, cambio climático y muchos más.«La preocupación por cuestiones relacionadas con la población no es nueva», escribe Kunzig. Algunos de los primeros trabajos sobre demografía datan del siglo XVII. Más de 300 años después, aún no sabemos cuál será el desenlace del litigio entre la humanidad y el planeta. En las próximas páginas y en los próximos meses les invitamos a investigarlo con nosotros.