Cultura

Díselo entre paréntesis

emoticonos

emoticonos

22 de noviembre de 2010

¿Va a gastar una broma a un amigo por correo electrónico? Añada un guiño al final del texto tecleando ;-). Se trata de un «emoticono», un carácter utilizado para expresar un sentimiento.
Los ingeniosos iconos, omnipresentes en la actualidad, nacieron mucho antes de la era digital. En 1881 la revista estadounidense Puck publicó un artículo titulado «Arte tipográfico», en el que se representaban cuatro expresiones faciales (melancolía, indiferencia, asombro y alegría) utilizando el teclado. Un siglo más tarde, Scott Fahlman, profesor de la Universidad Carnegie Mellon, introdujo el smiley en el tablón de anuncios online del centro para distinguir los mensajes serios de las bromas.
En Japón, los móviles tienen cientos de emoticonos. Fahlman afirma con un :-) que «apenas son una modesta amenaza para la alfabetización y la civilización en general».  —Catherine Barker