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Cultura global

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A medida que los viejos patrones dejan paso a los nuevos, nuestros modos de pensar y de vivir se hacen más urbanos, más cosmopolitas, menos diversos.

En las 10.000 hectáreas mineras de Freeport-McMoRan Copper and Gold Inc., en Irian Jaya, unas 14.000 personas usan camiones y máquinas excavadoras para perforar las montañas. Pero lo que más me impresionó cuando estuve allí hace varios años fueron los fugaces atisbos de la etnia local amungme, que había tenido poco contacto con el resto del mundo hasta que llegó Freeport en los años sesenta. Unos amungme se hicieron mineros. Otros se resistieron a la intromisión, y usaron arcos y flechas para atacar a los trabajadores y las instalaciones. Alguna vez se llevaban cosas de los empleados: un muchacho cogió un par de botas altas de minero y huyó. ¿Para qué coger unas botas inútiles a menos que se trabaje en una mina? Para tener artículos manufacturados. Aquellos amungme vieron que los extranjeros tenían muchas pertenencias nuevas y querían compartirlas. Conforme se acerca el nuevo milenio, la tecnología moderna aumenta las expectativas de vida y el grado de confort, pero también destruye miles de culturas remotas. Hoy, los habitantes del planeta hablan unas 6.000 lenguas distintas, una buena medida de su diversidad; en 2100 el número podría haber descendido a 3.000, a medida que cambien las culturas tradicionales. Lea el artículo completo en la revista.