Cultura a la venta

masai

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El etnónimo «masai» ha resultado ser una marca de éxito en todo el mundo. Más de 80 productos cuyo valor se calcula en miles de millones de euros (entre ellos, automóviles, ropa y joyas) llevan el nombre de esta etnia nómada africana. El único problema, según Isaac ole Tialolo, de la Iniciativa por la Propiedad Intelectual Masai, es que a los masai nadie les ha pedido permiso.
La Iniciativa ha hecho un llamamiento a todas las tribus a las que pertenecen los más de tres millones de masais de Kenya y Tanzania. El objetivo es crear un organismo que estudie y autorice las solicitudes de quienes deseen que futuros productos lleven la marca «masai», y que evalúe los que ya están en el mercado, tal y como han hecho los navajos en Estados Unidos.
«Como propietarios culturales, queremos respeto –dice Tialolo–. Deseamos proteger nuestro patrimonio cultural, nuestro nombre, nuestra imagen.»  —Johnna Rizzo