Medicina

Una diosa antiaging

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El riñón segrega una hormona que retrasa del envejecimiento

Que los pacientes que se someten a diálisis debido a una insuficiencia renal crónica sufren un envejecimiento acelerado es algo que los médicos habían observado hace ya tiempo, aunque desconocían el motivo. Por ello, cuatro grupos de investigación de la Red de Investigación Renal (REDinREN), perteneciente al Instituto de Salud Carlos III del Ministerio de Ciencia e Innovación, se pusieron a indagar y confirmaron que el riñón es la principal fuente de una sustancia que retrasa el envejecimiento. Se trata de una hormona con nombre de diosa, Klotho, la más joven de las tres hijas de Zeus y Temis, la cual hilaba con su rueca las hebras de la vida.

Los investigadores han concluido que la producción de Klotho disminuye con la inflamación del riñón, el órgano responsable de generar la hormona. «Las células renales secretan Klotho al medio que las rodea, de forma que a través de la circulación la hormona llega a los diversos órganos de nuestro cuerpo, donde ejerce su función antienvejecimiento», explica Alberto Ortiz, investigador de la Unidad de Nefrología de la Fundación Jiménez Díaz y codirector de la investigación junto con Ana B. Sanz, del Instituto de Investigación del Hospital Universitario La Paz, ambos centros ubicados en Madrid. Con la colaboración de otros dos grupos de investigación de los hospitales de Córdoba y de Asturias, los científicos han podido comprobar los efectos de la ausencia de Klotho en ratones con insuficiencia renal aguda. «Las inflamaciones del riñón pueden disminuir hasta un 90% la producción de Clotho, y por tanto podría ser la causa del envejecimiento prematuro», añade Ortiz. Entre otras cosas, el descubrimiento permitirá diseñar tratamientos para retrasar el envejecimiento en pacientes con enfermedades renales y tendrá aplicaciones en la población en general. –Eva van den Berg

 

Foto: Ingram/Gtres