Mil caminos hacia la hombría

A lo largo de la historia se han realizado todo tipo de prácticas y ritos para hacer que los niños se conviertan en hombres. Hacemos un repaso por algunos de ellos, desde los espartanos hasta 1930

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Masculinity-Art-v4-FINAL-Sparta-small. Esparta, 800 a. C.

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Esparta, 800 a. C.

A los siete años los espartanos dejaban su casa para ingresar en escuelas donde ponían a prueba su fortaleza y resolución. La instrucción militar incluía la formación de vínculos eróticos con muchachos de más edad para fomentar la lealtad en la batalla, y palizas para curtirse.

Hoy: muchas culturas fomentan las pruebas de fuerza. En Papúa y Nueva Guinea los niños de la tribu sambia son separados de sus madres a los siete años y sometidos a ritos iniciáticos secretos que incluyen hemorragias nasales y la práctica de felaciones a hombres.

Ilustración: Viktor Miller Gausa. Fuente: Gilbert Herdt, Universidad Estatal de San Francisco

Masculinity-Art-v4-FINAL-Rome-small. Roma, 27 a.C.

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Roma, 27 a.C.

Cuando Roma se convirtió en imperio y había más esclavos que ciudadanos, se animaba a los chicos de alrededor de 15 años a contraer matrimonio pronto y procrear. Solo entonces eran considerados hombres y ciudadanos plenos, con derechos y estatus.

Hoy: en muchas sociedades el matrimonio continúa definiéndose primordialmente como un rito religioso que, para los varones jóvenes, puede considerarse el acceso a la madurez, la moralidad y el desempeño de los roles sociales masculinos.

 

Ilustración: Viktor Miller Gausa. Fuente: Gilbert Herdt, Universidad Estatal de San Francisco

Masculinity-Art-v4-FINAL-England-large. Inglaterra, 1200

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Inglaterra, 1200

El camino hacia la caballería de un escudero adolescente pasaba por aprender junto a un caballero, rendir pleitesía al rey jurando sobre un objeto sagrado, competir en justas y torneos, confirmarse en el cristianismo y alistarse en una cruzada a Tierra Santa.

Hoy: en las islas Trobriand, en el océano Pacífico, el varón pubescente deja a su familia para vivir en una casa comunal bajo la tutela de un tío materno. Sometiéndose a su mentor, muestra respeto por sus antepasados y compromiso para con su comunidad.

Ilustración: Viktor Miller Gausa. Fuente: Gilbert Herdt, Universidad Estatal de San Francisco

Masculinity-Art-v4-FINAL-Hawaii-large. Hawai, 1700

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Hawai, 1700

Los niños varones de las familias prominentes servían cerca del rey y heredaban su estatus cuando eran adultos. Si un chico de rango inferior era bueno en el combate o tenía poderes de curación, podía granjearse un estatus no heredado de guerrero, sacerdote o mago.

Hoy: en la India actual, los varones hindúes de las castas inferiores intentan demostrar su piedad y su coraje y adquirir estatus mediante rituales, como caminar descalzos sobre brasas ardientes en fiestas religiosas o luchar con toros en celebraciones agrícolas.

Ilustración: Viktor Miller Gausa. Fuente: Gilbert Herdt, Universidad Estatal de San Francisco

Masculinity-Art-v4-FINAL-Italy-small. Italia y Estados Unidos, 1930

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Italia y Estados Unidos, 1930

En Sicilia y en Chicago las bandas mafiosas dieron lugar a conductas masculinas extremas, definidas por la violencia, y a conductas masculinas condicionales, en las que el estatus depende de pertenecer al grupo, y abandonarlo puede suponer perder la hombría o incluso la vida.

Hoy: grupos terroristas como Estado Islámico exigen que sus iniciados cometan actos de violencia extrema. A menudo obligan a sus miembros a abjurar de los indicadores tradicionales de hombría, como cumplir con sus responsabilidades para con su familia y su comunidad.

Ilustración: Viktor Miller GAusa. Fuente: Gilbert Herdt, Universidad Estatal de San Francisco

Masculinity-Art-v4-FINAL-Plains-small. Grandes praderas, 1930

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Grandes praderas, 1930

Entre los lakota, un adolescente tenía edad suficiente para oficiar ritos religiosos como la danza del sol. Los hombres y chicos que participaban en él debían mirar fijamente al astro rey mientras permanecían colgados de unos ganchos que les atravesaban la piel.

Hoy: los niños kpelle de Liberia viven cuatro años de aislamiento en los que experimentan iniciaciones secretas, reciben adiestramiento, son circuncidados y participan en ceremonias creadas por los dioses para que adquieran los poderes sobrenaturales necesarios para sobrevivir.

Ilustración: Viktor Miller Gausa. Fuente: Gilbert Herdt, Universidad Estatal de San Francisco

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Mil caminos hacia la hombría

A lo largo de la historia, las culturas han ejecutado todo tipo de prácticas y ritos para hacer que los niños se conviertan en hombres. Los métodos, a menudo secretos y sagrados, varían muchísimo y evolucionan constantemente, dice el antropólogo cultural Gilbert Herdt. Pero también comparten temas universales que a grandes rasgos reflejan los valores de una comunidad y los papeles que se espera desempeñen los varones.

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