Unas estatuas colosales halladas en El Cairo revelan la grandeza de la antigua Heliópolis

Un busto de 80 centímetros de altura representa al faraón Seti II con rasgos faciales delicados y una estatua de ocho metros de largo podría representar a Ramsés II

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heliopolis1. Estatua colosal

Estatua colosal

Busto de una estatua colosal, que ha sido excavada en el barrio de Matariya, en el noreste de El Cairo.

Foto: Ministry of Antiquities, Egypt

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heliopolis2. En las entrañas del suelo

En las entrañas del suelo

El imponente busto estaba oculto en las entrañas del suelo.

Foto: Ministry of Antiquities, Egypt

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heliopolis3. Cabeza colosal

Cabeza colosal

Una cabeza colosal, perteneciente a una estatua faraónica.

Foto: Ministry of Antiquities, Egypt

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heliopolis4. Expectación ciudadana

Expectación ciudadana

Expectación ciudadana ante la retirada del busto faraónico.

Foto: Ministry of Antiquities, Egypt

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heliopolis5. Barrio de Matariya

Barrio de Matariya

La antigua Heliópolis se encuentra sepultada en el barrio de Matariya, en el noreste de El Cairo.

Foto: Ministry of Antiquities, Egypt

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heliopolis6. Fragmento de una estatua

Fragmento de una estatua

Fragmento de una estatua faraónica.

Foto: Ministry of Antiquities, Egypt

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heliopolis7. Fragmento de una estatua

Fragmento de una estatua

Una pala excavadora levanta un fragmento de una estatua faraónica.

Foto: Ministry of Antiquities, Egypt

Un busto de 80 centímetros de altura representa al faraón Seti II con rasgos faciales delicados y una estatua de ocho metros de largo podría representar a Ramsés II

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Una pala excavadora desenterró ayer los fragmentos de dos estatuas colosales de la dinastía XIX, que un día embellecieron la ciudad de Heliópolis, hoy sepultada en el barrio de Matariya, en el noreste de El Cairo. El Ministerio de Antigüedades de Egipto anunció ayer el segundo hallazgo arqueológico de la semana, consistente en dos estatuas fragmentadas que se encontraban en los alrededores del antiguo templo de Ramsés II, uno de los faraones más célebres de la historia egipcia. Se trata de un hallazgo "muy importante", dice el codirector de las excavaciones arqueológicas, principalmente porque demuestra que el templo solar de Heliópolis poseía una magnífica estructura arquitectónica, imponentes estatuas y obeliscos y bellos grabados.

La misión arqueológica alemana y egipcia ha encontrado un busto de 80 centímetros de altura del faraón Seti II, tallado en piedra caliza y con rasgos faciales delicados, según Mahmud Afifi, el ministro de Antigüedades. La segunda estatua mide ocho metros de largo, está tallada en cuarcita y, aunque no presenta ninguna inscripción, podría representar al mismo Ramsés II, pues se hallaba a la entrada de su antiguo templo. Los edificios y demás elementos arquitectónicos que formaban el templo solar sufrieron daños durante el período grecorromano; la mayoría de obeliscos y colosos fue transportada a Alejandría y Europa. Y en época islámica, los bloques del templo fueron reutilizados en la construcción del casco antiguo de El Cairo. La misión arqueológica está trabajando duro para retirar los enormes fragmentos, que serán restaurados, y para seguir buscando nuevas estatuas y otras piezas que revelen los secretos de la antigua Heliópolis, según Dietrich Raue, quien dirige las excavaciones por parte alemana.