¿Qué esconden las momias de animales del Antiguo Egipto?

Un equipo de investigadores ha escaneado cientos de momias de animales y los sorprendentes resultados se presentarán en una exposición en el Museo de Mánchester

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Momias de animales

Momias de animales

Ataúd con forma de gato.

© MANCHESTER MUSEUM / UNIVERSITY OF MANCHESTER

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Momias de animales

Momias de animales

Escaneado del ataúd en forma de gato, que contiene los restos óseos de un gato.

© MANCHESTER MUSEUM / UNIVERSITY OF MANCHESTER

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Momias de animales

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Momia de un cocodrilo.

© MANCHESTER MUSEUM / UNIVERSITY OF MANCHESTER

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Momias de animales

Momias de animales

Escaneado de la momia de un cocodrilo que resultó contener ocho crías de cocodrilo.

© MANCHESTER MUSEUM / UNIVERSITY OF MANCHESTER

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Momias de animales

Momias de animales

Diferentes momias de animales que han sido analizadas.

© MANCHESTER MUSEUM / UNIVERSITY OF MANCHESTER

16 de mayo de 2015

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Un equipo de radiógrafos y egiptólogos de la Universidad de Mánchester ha utilizado los últimos avances en imagen médica para explorar el interior de las momias de animales del antiguo Egipto, según informa la misma universidad. La tomografía computarizada y otras técnicas no invasivas han generado imágenes transversales de cientos de momias procedentes de colecciones británicas, que incluyen aves zancudas, halcones, gatos, musarañas e incluso un cocodrilo de un metro y medio de longitud. Muchas de ellas estaban vacías. "Sabíamos que no todas las momias contenían lo que esperábamos, pero descubrimos que alrededor de una tercera parte de ellas no contenía ningún material animal, nada de restos esqueléticos", observa Lidija McKnight, la directora del proyecto.

Una momia con forma de cocodrilo

En un caso muy particular, una momia con forma de cocodrilo resultó contener ocho crías de cocodrilo que fueron envueltas cuidadosamente y de forma conjunta. En otro caso, el escáner reveló el interior de una momia con forma de gato y de compleja elaboración: sólo contenía unos pocos huesos de gato. Los especialistas calculan que en época egipcia fueron momificadas hasta setenta millones de criaturas, envueltas en vendas y enterradas en galerías subterráneas. La exposición Ofrendas para los dioses, se expuso en el Museo de Mánchester en octubre de 2015 y exploró la compleja relación que mantenían los egipcios con los animales a partir de estas investigaciones. El estudio de las momias de animales, y de todo el reino animal egipcio, constituye un ámbito de investigación relativamente nuevo, que está saliendo a la luz a través de diferentes muestras.