Barcelona

Las medallas eran instrumentos de propaganda política

Una exposición en el MNAC evoca la intensa y brillante actividad medallística que se desarrolló en Europa en los últimos siglos

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«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

Abdicación de Carlos V a favor de Felipe II (1555), de Gianpaolo Poggini.

© MNAC

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«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

Pío V y la batalla de Lepanto (1571), de Giovanni Antonio de Rossi.

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«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

Liberación de Barcelona, entrada a Madrid y Brabante, y derrota de Trilemont (1706), de Georg Friedrich Nürnberger. 

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«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

Toma de Barcelona (1706), de Philipp Heinrich Müller. 

© MNAC

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«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

«Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea»

Coronación de Nicolás I de Rusia (1825), de Vladimir Alexeiev.

© MNAC

Una exposición en el MNAC evoca la intensa y brillante actividad medallística que se desarrolló en Europa en los últimos siglos

La medalla conmemorativa surgió a lo largo de los siglos XVI y XIX, en un período de competencia entre las diferentes monarquías hegemónicas europeas. Las medallas eran piezas artísticas de gran valor en cuya superficie metálica reducida se podían ensalzar hechos históricos y perpetuar su memoria, como ya se hizo en la Roma clásica. Eran, por tanto, instrumentos de propaganda política, utilizados con éxito por gobernantes como Luis XIV de Francia, Federico el Grande y Napoleón. Eruditos, artistas y técnicos trabajaron en la acuñación de estas medallas bajo la atenta mirada del soberano. La secuencialidad, y no la individualidad, era una característica fundamental de estas piezas. Cada medalla formaba parte de una secuencia de hechos históricos que narraban la vida del soberano: sus acontecimientos familiares, sus éxitos diplomáticos, sus victorias militares y la construcción de obras públicas que acometió. 

Guerras metálicas

Las historias metálicas son series de medallas que conmemoraban los principales acontecimientos de un reinado. Estas series metálicas iban acompañadas de volúmenes ilustrados con grabados de las piezas y sus oportunas explicaciones. El éxito de este modelo dual de medalla y libro ilustrado fomentó la rivalidad entre los monarcas propiciando auténticas guerras metálicas, como las que enfrentaron a Guillermo de Orange o al archiduque Carlos con el Rey Sol. Las historias metálicas son en la actualidad prácticamente desconocidas para el gran público. La exposición Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea, en el Museu Nacional d'Art de Catalunya (MNAC) hasta octubre de 2015, se propone evocar la intensa y brillante actividad medallística que se desarrolló en Europa en los últimos siglos. La muestra, comisariada por Albert Estrada-Rius, presenta los fondos de medalla conmemorativa que dicho museo conserva en el Gabinete Numismático de Cataluña.