La matanza perpetrada por Herodes el Grande

El día de los Santos Inocentes recuerda este episodio truculento -probablemente una leyenda-, pero su origen hay que buscarlo en las celebraciones paganas de la Edad Media

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Matanza de los Santos Inocentes

Matanza de los Santos Inocentes

Matanza de los Santos Inocentes, escultura de José Ginés (1768-1823) en el Museo de Bellas Artes de San Fernando (Madrid).

GTRES

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Los crímenes de Herodes

Los crímenes de Herodes

Los Evangelios atribuyen a Herodes, sin base histórica, la matanza de los Inocentes, tema representado en el altar de San Jacobo (1287), de la catedral de Pistoia.

AKG / ALBUM

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La masacre de los inocentes

La masacre de los inocentes

Imagen de la llamada Matanza de los Inocentes representada por el pintor italiano Giotto di Bondone en la basílica de inferior de San Francisco de Asis, en la provincia de Umbria, Italia.

Foto: Web Gallery of Art

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La matanza en relieve

La matanza en relieve

En el arte este tema es muy representado, tanto en escultura como en pintura. Antependium con bajorrelieve que representa la Masacre de los inocentes, obra de Dionigi Bussola, ubicada en la Capilla de San José, en la Cartuja de Pavía.

Foto: Brogi, Carlo

28 de diciembre de 2013

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En el Evangelio de Mateo, en el Nuevo Testamento, aparece citado el profeta Miqueas, quien a finales del siglo VIII a.C. anunció el nacimiento del futuro rey de los judíos, el Mesías, en Belén, donde efectivamente nació Cristo, en una de sus grutas.

Herodes el Grande, rey de Judea auspiciado por los romanos, se había caracterizado ya desde inicios de su reinado por eliminar sistemáticamente a sus enemigos. Cuenta la leyenda que se sintió traicionado por los Magos de Oriente, quienes debían indicarle el lugar exacto del nacimiento de Cristo, determinado por una estrella. Pero un ángel se le apareció en sueños a José y le dijo: Levántate, toma al niño y a su madre, y huye a Egipto; quédate allí hasta que te avise, porque Herodes va a buscar al niño para acabar con él. Herodes se sintió burlado y, completamente enfurecido, ordenó ejecutar a todos los niños menores de dos años nacidos en Belén y en sus alrededores para intentar deshacerse así de Cristo. Este episodio truculento, pero más bien inverosímil, se conoce como la Matanza de los Inocentes y se recuerda el 28 de diciembre, el día de los Santos Inocentes.

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Durante la Edad Media se celebraban en los días posteriores a la Navidad unas fiestas de origen pagano en que las clases populares se entregaban a todo tipo de bromas y diversiones. Las autoridades eclesiásticas, ante la imposibilidad de erradicar estas tradiciones populares, las adaptaron al calendario cristiano. En España, sobre todo, pero también en los países hispanohablantes, se acostumbran a gastar bromas o inocentadas que son una muestra del ingenio o sentido del humor de cada uno.