El famoso puerto comercial de Rhapta podría estar sumergido frente a la costa de Tanzania

Unos arqueólogos afirman haber descubierto las ruinas de Rhapta, una célebre metrópoli que desapareció tras la irrupción de la plaga de Justiniano

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rhapta1. Ruinas de Rhapta

Ruinas de Rhapta

Ruinas monumentales sumergidas en la paradisíaca isla de Mafia, frente a la costa de Tanzania.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta2. Estructuras misteriosas

Estructuras misteriosas

Las colosales estructuras romanas aparecen rodeadas de misterio durante la marea baja.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta3. Bloques sumergidos

Bloques sumergidos

Los arqueólogos han hallado bloques sumergidos de hasta cinco metros de largo.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta4. Una plaga arrasó la ciudad

Una plaga arrasó la ciudad

Rhapta desapareció tras la irrupción de la plaga de Justiniano en el siglo VI, que probablemente se originó en la misma ciudad.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta5. Hallazgo casual

Hallazgo casual

El buzo Alan Sutton se topó con las ruinas mientras buscaba un antiguo fuerte portugués.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta6. Piedras labradas

Piedras labradas

Piedras labradas que probablemente pertenecieron a Rhapta.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta7. Estructuras sumergidas

Estructuras sumergidas

Estructuras sumergidas frente a la costa de la paradisíaca isla de Mafia.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta8. "Tiene que ser Rhapta"

"Tiene que ser Rhapta"

"Tiene que ser Rhapta, estas ruinas no pueden pertenecer a otro período cultural", afirma el arqueólogo Felix Chami.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

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rhapta9. Piezas romanas

Piezas romanas

Chami asegura que han encontrado algunas piezas romanas, pero la falta de financiación les impide avanzar con las investigaciones.

Foto: Alan Sutton, Seaunseen

Unos arqueólogos afirman haber descubierto las ruinas de Rhapta, una célebre metrópoli que desapareció tras la irrupción de la plaga de Justiniano

Unas ruinas monumentales sumergidas en la paradisíaca isla de Mafia, frente a la costa de Tanzania, podrían corresponder a Rhapta, una metrópoli que fue célebre por su marfil, carey y cuerno de rinoceronte, pero que desapareció tras la irrupción de la plaga de Justiniano en el siglo VI, que probablemente se originó en la misma ciudad.

Rhapta fue un enclave comercial célebre por su marfil, carey y cuerno de rinoceronte

Alan Sutton, un fotógrafo subacuático, se topó con las ruinas recientemente, mientras buscaba un antiguo fuerte portugués, y a continuación mostró las fotografías al arqueólogo Felix Chami, de la Universidad de Dar es Salaam. "Tiene que ser Rhapta, estas ruinas no pueden pertenecer a otro período cultural: los portugueses no habrían construido un asentamiento de cinco kilómetros de largo y tres de ancho sin tan siquiera documentarlo. Y sabemos exactamente dónde construyeron los últimos colonialistas", explica Chami a National Geographic.

Chami asegura que han encontrado algunas piezas romanas, pero la falta de financiación les impide avanzar con las investigaciones. Las colosales estructuras romanas, posiblemente pertenecientes al antiguo mercado metropolitano, aparecen rodeadas de misterio durante la marea baja. Sutton ha tomado unas fotografías impactantes, en las que se distinguen los restos de un muro que debió de tener entre cinco y seis metros de altura y unos bloques sumergidos de hasta cinco metros de largo. "En el sitio arqueológico hemos hallado restos cerámicos y unas tejas que parecen ser de origen romano", destaca Chami.