Howard Carter, los orígenes de un arqueólogo

El arqueólogo y egiptólogo más célebre de todos los tiempos nació en Londres, se crió en un pueblo al este de Inglaterra y a los 17 años de edad fue enviado a Egipto

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9 de mayo de 2014

Howard Carter nació el 9 de mayo de 1874 en Rich Terrace 10, en una de las diez casas edificadas en 1833 en una zona denominada hoy Richmond Mansions, en Old Brompton Road, en el barrio de Kensington, en Londres. Su padre, Samuel John Carter, fue un reputado artista especializado en la representación de animales, y su madre, Martha Joyce Sands, fue la hija de un constructor de Swaffham.

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Howard Carter creció en esta apacible localidad situada al este de Inglaterra, de donde sus padres eran oriundos. Swaffham y sus alrededores, sus asociaciones familiares y su arte se convirtieron en influencias poderosas en el desarrollo del joven que partió a Egipto a finales de su adolescencia y que finalmente realizó el descubrimiento arqueológico más espectacular de los tiempos modernos, relata el egiptólogo T.G.H. James en una biografía sobre Howard Carter.

Diestro dibujante

Howard Carter fue el menor de una familia de once hermanos y hermanas. Durante su adolescencia se interesó por el Antiguo Egipto y destacó por su destreza en el dibujo, pero no parecía dispuesto a seguir la carrera de su padre. Para ganarme la vida comencé a pintar, con acuarelas y tizas de colores, loros domésticos, gatos y perros falderos mordedores y malolientes. Siempre fui un gran amante de los pájaros y los animales -de hecho me crié con ellos-, pero odiaba ese tipo de perros falderos, cuenta Howard Carter en uno de sus diarios.

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En 1891, a la edad de 17 años, fue enviado a Egipto por parte de la Egypt Exploration Fund con el propósito de copiar los jeroglíficos y las decoraciones de un grupo de tumbas del Imperio Medio en el sitio arqueológico de Beni Hasan. Carter aprendió gradualmente la profesión de arqueólogo y vivió su apogeo en 1922 con el descubrimiento de la tumba de Tutankamón.

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