Excavan un antiguo cementerio de gatos en Egipto

El cementerio de mascotas hallado en la ciudad portuaria de Berenice, a orillas del mar Rojo, no tenía una finalidad sagrada o mágica, como era habitual en el Antiguo Egipto

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Esqueletos de gatos

Esqueletos de gatos

Los arqueólogos han excavado casi un centenar de esqueletos de gatos.

Foto: Marta Osypińska

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cementerioanimales1. Esqueleto de babuino

Esqueleto de babuino

Imagen ampliada del esqueleto de un babuino joven del cementerio de mascotas de Berenice, en Egipto.

Foto: Marta Osypińska

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cementerioanimales2. Esqueleto de babuino

Esqueleto de babuino

Excavación de un esqueleto de babuino de unos 2.000 años de antigüedad.

Foto: Marta Osypińska

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cementerioanimales3. Excavaciones arqueológicas

Excavaciones arqueológicas

Excavaciones arqueológicas en el cementerio de mascotas.

Foto: Marta Osypińska

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cementerioanimales4. Esqueletos de animales

Esqueletos de animales

Los arqueólogos han descubierto 86 esqueletos de gato doméstico, nueve esqueletos de perro y, al menos, dos especies de monos: tres cercopitecos verdes y un papión oliva.

Foto: Marta Osypińska

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cementerioanimales5. Esqueleto

Esqueleto

Esqueleto excavado en el cementerio de Berenice, a orillas del mar Rojo.

Foto: Marta Osypińska

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cementerioanimales6. Animal momificado

Animal momificado

Animal momificado del cementerio de Berenice.

Foto: Marta Osypińska

Alec Forssmann

5 de diciembre de 2016

Hallan decenas de crías de cocodrilo momificadas dentro de una momia

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Hallan decenas de crías de cocodrilo momificadas dentro de una momia

Casi cien esqueletos completos de animales han sido excavados cerca de un templo consagrado a Serapis, en las afueras de un puerto de inicios de la era romana en Berenice, en Egipto. Los arqueólogos han descubierto 86 esqueletos de gato doméstico, nueve esqueletos de perro y, al menos, dos especies de monos: tres cercopitecos verdes y un papión oliva, según explica Marta Osypińska, de la Academia de Ciencias de Polonia, en un artículo publicado en Antiquity. Dos esqueletos de gatos jóvenes poseían cuentas decorativas de cáscara de huevo de avestruz a la altura del cuello y otros tres gatos y un cercopiteco verde fueron enterrados con collares de hierro. "Los hallazgos deberían de ser interpretados como un cementerio de mascotas y no como entierros relacionados con ritos sagrados o mágicos", sostiene Osypińska. El cementerio de animales de Berenice, situado a orillas del mar Rojo, demuestra que la posesión de mascotas no es un fenómeno moderno.

Los restos esqueléticos corresponden a 86 gatos domésticos, nueve perros y cuatro monos

Los entierros se localizaban dentro de una zona amplia que fue un vertedero en época romana, pero los animales no fueron arrojados como escombros sino cuidadosamente depositados en sus respectivas tumbas. Los entierros de la ciudad portuaria de Berenice, establecida con fines militares para proteger el tránsito de elefantes africanos, han sido fechados entre el último cuarto del siglo I d.C. y la primera mitad del siglo II d.C. "En la mayoría de los esqueletos completos y bien conservados no se observa patología alguna. Se le ha dado importancia a la muerte intencionada de animales, una práctica conocida por las momias de animales del valle del Nilo, de la cual no hay evidencias en Berenice", afirma la arqueóloga. El entierro de animales ha sido documentado en Egipto desde el período predinástico hasta la época romana, y el cementerio de mascotas de Berenice constituye un caso único por sus características.