Egipto

Claudio, un faraón que no pisó Egipto

En algunos relieves del templo de Shanhur, al norte de Luxor, aparece el emperador Claudio ataviado como un faraón junto a Min, el dios egipcio de la fertilidad

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Templo de Shanhur

Templo de Shanhur

El templo de Shanhur, dedicado a Isis, está situado en la ribera oriental del Nilo, al norte de Luxor. 

© MARLEEN DE MEYER

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Templo de Shanhur

Templo de Shanhur

Pared exterior occidental del templo de Shanhur, que contiene la escena en la que Claudio aparece vestido como un faraón. 

© MARLEEN DE MEYER

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Templo de Shanhur

Templo de Shanhur

La escena 123 del templo de Shanhur.

© MARLEEN DE MEYER

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Templo de Shanhur

Templo de Shanhur

Escena 123 del templo de Shanhur. Min, el dios de la fertilidad aparece a la izquierda, con su característico falo erecto y luciendo una elaborada corona. Los jeroglíficos lo describen como aquel que controla los caballos de batalla, cuyo temor está en las Dos Tierras. Min le dice a Claudio: Te doy las tierras extranjeras [del sur]. El emperador aparece con una extravagante corona formada por tres juncos sobre cuernos de carnero y en cuya parte superior reposan tres halcones. Los tres discos solares representan el Sol. 

© DIBUJO LINEAL REALIZADO POR TROY SAGRILLO

En algunos relieves del templo de Shanhur, al norte de Luxor, aparece el emperador Claudio ataviado como un faraón junto a Min, el dios egipcio de la fertilidad

Un equipo arqueológico europeo, respaldado por el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, ha copiado y estudiado las inscripciones presentes en el templo de Shanhur, dedicado principalmente a Isis y situado en la ribera oriental del Nilo, al norte de Luxor. En sus muros se conservan casi 300 escenas rituales, pero debió contener muchas más, pues algunas partes del templo ya no existen. Se está deteriorando rápidamente debido a todo tipo de factores, entre ellos ecológicos. Si no se copiaban las inscripciones y los relieves pronto se hubieran perdido para siempre, explica Martina Minas-Nerpel, la directora del proyecto, de la Universidad de Swansea, a Historia National Geographic. El templo de Shanhur fue construido y decorado durante el período romano de Egipto, concretamente entre el reinado de Augusto (27 a.C.-14 d.C.) y el de Trajano (98-117 d.C.). Pero es Claudio, quien reinó entre el 41 y el 54 d.C., el emperador consagrado en este templo, en el que aparece completamente vestido como un faraón. El estudio epigráfico, publicado recientemente en el diario egiptológico alemán Zeitschrift für Ägyptische Sprache und Altertumskunde, se ha centrado exclusivamente en la escena 123, flanqueada por Min (a la izquierda), el dios egipcio de la fertilidad, con su característico falo erecto, y el emperador Claudio (a la derecha), ataviado como un faraón, luciendo una extravagante corona, sosteniendo un cetro y levantando un poste rematado con una media luna. 

La escena del levantamiento del poste es hasta la fecha la más reciente de este tipo en un período de 2.300 años, desde el rey Pepi II en el Imperio Antiguo hasta el emperador Claudio, afirma Minas-Nerpel. Aunque sabemos que Claudio, como la mayoría de emperadores, nunca visitó Egipto, su dominio sobre el territorio del Nilo y las regiones desiertas fue legitimado mediante un culto. Al decorar el muro exterior del templo con este ritual, Claudio teóricamente recibía las características de Min y, por tanto, la habilidad para reinar sobre Egipto y, en último lugar, para mantener el maat, agrega. Los emperadores romanos continuaron o emprendieron la construcción de templos a gran escala en Egipto hasta bien entrado el siglo II d.C. El último cartucho en un templo egipcio en el que aparece representado un emperador romano data de la época de Maximino Daya, quien gobernó entre 305 y 313. Las escenas conservadas en Shanhur describen rituales conectados con la antigua mitología egipcia. Suponemos que muchos de los rituales fueron celebrados en la vida real, con un sacerdote sustituyendo al emperador, concluye Minas-Nerpel. 

En 2009, Martina Minas-Nerpel y Harco Willems, de la KU Leuven, ambos profesores e investigadores, obtuvieron conjuntamente una beca de investigación de la Fundación Gerda Henkel (Alemania) para proseguir las investigaciones en el templo de Isis en Shanhur, en el Alto Egipto. El proyecto también ha sido patrocinado por el Consejo de Investigación en Ciencias Físicas e Ingeniería (Reino Unido). Y en Egipto la misión ha recibido el apoyo del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, el Instituto Arqueológico Alemán en El Cairo y el Instituto Holandés-Flamenco en El Cairo.