El carril bici podría salvar hasta 10.000 vidas en Europa

Un estudio asocia la longitud de la red de vías ciclistas con el tipo de transporte elegido y los beneficios para la salud. Las ciudades europeas podrían evitar hasta 10.000 muertes prematuras ampliando las redes de carriles bici.

Bicicletas en Amsterdam

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Foto: Gtres
5 rutas en bicicleta por Europa

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Un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona -ISGlobal- destaca que la ampliación de las redes de carriles bici en las ciudades podría aportar beneficios considerables para la salud y la economía.

El trabajo, el cual se engloba dentro del Proyecto PASTA -Physical Activity through Sustainable Transport Approaches- financiado por la Unión Europea, analiza los datos de 167 ciudades europeas y sugiere que la longitud de la red de vías ciclistas está asociada al tipo de transporte elegido, lo que podría aumentar la selección de la bicicleta como medio de transporte hasta el 24,7% del total de los desplazamientos.

Si la bicicleta llegara a ser seleccionada en un 24,7% de los desplazamientos, se podrían evitar más de 10.000 muertes prematuras al año solo en Europa

Así, con más carriles bici, una de cada cuatro personas escogería la bicicleta como medio para desplazarse diariamente. El análisis, publicado en Preventive Medicine, estima que si en todas las ciudades estudiadas la bicicleta llegara a ser seleccionada en ese 24,7% de los desplazamientos, se podrían evitar más de 10.000 muertes prematuras al año.

La bici es salud

“Este es el primer estudio que evalúa las asociaciones potenciales entre la longitud de la red de carriles bici, el tipo de transporte seleccionado y los impactos asociados en la salud en ciudades europeas”, afirma Natalie Mueller, investigadora de ISGlobal y autora principal de la publicación". La evaluación del impacto en la salud mostró que cambiar a la bicicleta como medio de transporte es beneficioso debido al aumento asociado de actividad física, “cuyos beneficios contrarrestan los efectos perjudiciales de la contaminación del aire y los accidentes de tráfico”, añade Mueller.

Londres podría evitar hasta 1.210 muertes prematuras al año, seguida de Roma, con 433, y Barcelona, con 248.

En ese caso, Londres podría evitar hasta 1.210 muertes prematuras al año, seguida de Roma con 433 y Barcelona, con 248 muertes prematuras al año. Solo con un incremento del 10% en la infraestructura ciclista, también se aumentaría significativamente el uso de bicicleta y se evitarían 21 muertes prematuras en Roma, 18 en Londres y 16 en Barcelona.

Más carriles bici, una prioridad

Según el comunicado emitido por la agencia de noticias SINC, los autores también llevaron a cabo un análisis económico para comparar el coste de la ampliación de las redes de vías ciclistas con los beneficios económicos estimados de la mortalidad prematura evitable. Los resultados muestran que la mejor relación coste-beneficio se conseguiría con un aumento del 10% en la red de vías ciclistas, en el que el ratio de beneficios por euro gastado sería de hasta 70 a 1 en el caso de Roma, 62 a 1 en Zúrich y 35 a 1 en Barcelona.

“Solo un aumento del 10% en la longitud de la red ciclista, una medida asequible para los ayuntamientos, estimamos unos beneficios considerables para la salud y la economía”

“La red de carriles bici debería ser una prioridad en las agendas de los gobiernos municipales que tienen la responsabilidad local directa para proporcionar ‘opciones saludables’ a su ciudadanía”, reflexiona Mark Nieuwenhuijsen, coordinador de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal y último autor del estudio.

En especial, las ciudades donde la elección de la bicicleta es menor, como Roma, Barcelona y Londres, tienen un gran potencial de aumentar su uso solo incrementado la red de vías ciclistas. “Solo por un aumento del 10% en la longitud de la red ciclista, que consideramos una medida asequible para los ayuntamientos, estimamos unos beneficios considerables para la salud y la economía”, añade Nieuwenhuijsen.

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