El bombadero estadounidense 'Memphis Belle' renace tras varios años de restauración

El Boeing B-17 Flying Fortress permaneció en estado de semiabandono tras la Segunda Guerra Mundial, expuesto a las inclemencias del tiempo, al vandalismo y a las palomas que lo usaron para construir sus nidos

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memphisbelle1. 'Memphis Belle'

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'Memphis Belle'

Chica pin-up pintada en la parte delantera del fuselaje del Memphis Belle, una vez restaurado y expuesto en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, en Dayton.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle2. Chica 'pin-up'

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Chica 'pin-up'

La Telephone Girl, la chica pin-up del Memphis Belle, fue pintada originalmente por Tony Starcer.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle3. Restaurado

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Restaurado

El Memphis Belle ha sido municiosamente restaurado a lo largo de estos últimos años.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle4. 'Nose art'

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'Nose art'

El nose art es una pintura o diseño en el fuselaje de una aeronave.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle5. Bombardero pesado

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Bombardero pesado

El Memphis Belle, un bombardero pesado cuatrimotor de la Segunda Guerra Mundial.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle6. 25 misiones de combate

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25 misiones de combate

A finales de mayo de 1943, el Memphis Belle había completado 25 misiones de combate en Europa.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle11. Torreta rotatoria

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Torreta rotatoria

Torreta rotatoria inferior de la aeronave.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle7. Boeing B-17 Flying Fortress

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Boeing B-17 Flying Fortress

El Boeing B-17 Flying Fortress en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, el 10 de marzo de 2018.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

memphisbelle8. Avión legendario

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Avión legendario

En junio de 1943, el Memphis Belle regresó a Estados Unidos con su tripulación intacta. La fotografía es del 10 de marzo de 2018.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

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Trabajos de restauración

Trabajos de restauración en un hangar con espacio adicional, en febrero de 2017.

Foto: Ken LaRock / U.S. Air Force

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Ocho esvásticas

Fotografía histórica del Memphis Belle con sus ocho esvásticas pintadas en el fuselaje: los ocho aviones nazis supuestamente derribados por la tripulación.

Foto: U.S. Air Force

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En pleno vuelo

Fotografía histórica del Memphis Belle en pleno vuelo.

Foto: U.S. Air Force

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El bombadero estadounidense 'Memphis Belle' renace tras varios años de restauración

El bombardero estadounidense Memphis Belle, un símbolo de la Segunda Guerra Mundial, se encuentra en la colección permanente del Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (en Dayton, en el estado de Ohio) desde el pasado 17 de mayo, exactamente 75 años después de que concluyera su última misión en la guerra contra la Alemania nazi, el 17 de mayo de 1943. El Boeing B-17 Flying Fortress (Fortaleza Volante) permaneció en estado de semiabandono tras la guerra, expuesto a las inclemencias del tiempo, al vandalismo y a las palomas que lo usaron para construir sus nidos, y en 2005 fue reubicado en dicho museo, donde ha sido municiosamente restaurado a lo largo de estos últimos años: fue desmontado completamente, tanto el fuselaje como las alas, y pintado de nuevo.

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Fotografías

A finales de mayo de 1943, el Memphis Belle había completado 25 misiones de combate en Europa (sobre todo en Francia, pero también en Alemania) y en junio regresó a Estados Unidos con su tripulación intacta. Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos seleccionaron una tripulación, capitaneada por Robert Knight Morgan (1918-2004) y otros combatientes a bordo, que emprendió una gira propagandística para levantar la moral del país, promover la venta de bonos de guerra y, así, financiar las operaciones militares. El avión, denominado Memphis Belle en referencia a la novia de Robert Morgan, Margaret Polk, que residía en Memphis, tenía pintadas unas chicas pin-up en la parte delantera del fuselaje y ocho esvásticas, los ocho aviones nazis supuestamente derribados por la tripulación.

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