Una tormentosa incubadora estelar

N159 en la Gran Nube de Magallanes

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Foto: ESA/Hubble & NASA

Esta fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble muestra una vorágine de gas brillante y polvo oscuro en una de las galaxias satélite de la Vía Láctea: la Gran Nube de Magallanes.

Esta tormentosa imagen muestra la incubadora estelar N159, que mide unos 150 años luz. Se conoce como la región H II, debido su gran abundancia en hidrógeno ionizado. Esta inmensa nube contiene numerosas estrellas jóvenes y calientes que emiten una intensa luz ultravioleta que provoca que el hidrógeno cercano a las mismas brille. También podemos observar como los intensos vientos estelares forman crestas, arcos y filamentos que horadan el material circundante.

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En el corazón de esta nube cósmica se encuentra la Nebulosa de la Mariposa, una región de gas en forma de alas de mariposa que domina la parte izquierda de la imagen. Es probable que esta nebulosa compacta registrada por primera vez por el Hubble en 1999 contenga miles de estrellas masivas en sus primeras fases de formación.

N159 se encuentra a más de 160.000 años luz de distancia, al sur de la Nebulosa de la Tarántula, otro enorme complejo de formación de estrellas dentro de la Gran Nube de Magallanes.