Una estrella en plena metamorfosis

AG Carinae

AG Carinae

Foto: ESA / NASA

La brillante estrella de la imagen, AG Carinae, se encuentra a 20.000 años luz de nosotros, en la constelación de Carina, y está perdiendo masa a un ritmo espectacular. Sus potentes vientos alcanzan hasta 7 millones de kilometros por hora y ejercen una enorme presión sobre las nubes de material que expulsa la propia estrella.

Estos fabulosos vientos ya han vaciado la región más cercana al astro y han empujado el material adyacente hasta alejarlo formando el patrón observado en esta fotografía, tomada por el telescopio espacial Hubble.

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AG Carinae es una extraña estrella de forma variable, luminosa y azul; un tipo estrella que evolucionó a partir de otras con una masa 20 veces mayor a la del Sol. Estas estrellas presentan un comportamiento variable e impredecible, experimentando tanto periodos de inactividad como de emisiones. También constituyen algunas más luminosas conocidas, pues son entre decenas de miles y varios millones de veces más brillantes que el Sol.