Surcando las olas en los anillos de Saturno

Dafne orbitando el límite del anillo A de Saturno

Dafne orbitando el límite del anillo A de Saturno

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

10 de diciembre de 2017

En esta fotografía podemos apreciar a Dafne, una de las pequeñas lunas situadas entre los anillos de Saturno, surcando las olas mientras orbita el espacio entre las partículas heladas de los anillos.

Las fotos más detalladas jamás tomadas de los anillos de Saturno

Más información

Las fotos más detalladas jamás tomadas de los anillos de Saturno

Fotografías como esta ofrecen a los científicos una vista privilegiada de las complejas interacciones entre las lunas y los anillos del planeta, así como de las interacciones entre las propias partículas que conforman los anillos.

Dafne tan solo tiene 8 kilómetros de diámetro, pero su gravedad es lo bastante potente como para perturbar a las minúsculas partículas del anillo A del planeta, que conforma el límite del espacio entre anillos denominado División Keeler. A medida que la luna se desplaza por esta división, tanto en el plano horizontal como en el vertical se crean figuras en forma de onda.

Aquí podemos ver tres crestas de tamaño decreciente, generadas tras el paso de Dafne. En cada una de ellas, la forma de la onda evoluciona debido a la colisión entre sí de las partículas del interior de las crestas. Al acercarnos a la pequeña luna vemos un tenue filamento de material que casi parece haber sido arrancado por Dafne del anillo A.

¿De qué planeta se trata?

Más información

TEST: ¿De qué planeta se trata?

La imagen fue tomada por la misión internacional Cassini, que concluyó hace poco su increíble odisea de 13 años en el sistema saturniano.