La sonrisa de un pez loro de seis bandas revela sus dientes trituradores, Gran Barrera de Arrecife, Australia

Scarus frenatus

Scarus frenatus

El Scarus frenatus, más conocido como pez loro, es un pez de aguas someras, morador de los arrecifes de coral de los océanos Índico y Pacífico, en cuyo seno encuentra protección ante sus depredadores. En cuanto a su reproducción se trata de un hermafrodita protógino, es decir, en estadio juvenil desarrolla únicamente órganos sexuales femeninos que al madurar, dependiendo de la necesidad, pueden transformarse en gónadas masculinas.

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Se caracteriza por ser un pez solitario y que se alimenta de las algas bentónicas que en muchas ocasiones arrancan de las rocas. Para ello cuenta con una poderosa dentadura de la que da cuenta la -casi humana y peculiar- muesca que se aprecia en la fotografía. La sonrisa de este pez loro de seis bandas revela los potentes instrumentos que posee: unos dientes trituradores perfectamente adaptados a su modo de alimentación, y que en ocasiones pueden resultar muy destructivos para los corales de los que también obtienen su alimento. Sin embargo, del mismo modo, la acción de estos peces cumple con una acción beneficiosa para la colonia, controlando la proliferación excesiva de algas y evitando que estas dispongan del oxigeno que el coral necesita para sobrevivir.