Parque Nacional de los Sundarbans, Bangladesh

Bahía de Bengala

Bahía de Bengala

Foto: ESA

Héctor Rodríguez

21 de julio de 2016

Preciosa imagen de los Sundarbans, en Bangladesh, tomada en color natural por el satélite Sentinel 2-A de la ESA. La región se encuentra situada en la bahía de Bengala, la mayor del planeta y en la que desembocan varios ríos importantes como el Ganges y algunos de sus afluentes, formando el delta del Ganges-Bramahmaputra.

Esta región se extiende desde el sur de Bangladesh hasta abarcar una pequeña porción del estado de Bengala Occidental, en India. Abarca unos 10.000 km2 y está formada por manglares y bosques húmedos de gran importancia ecológica.

Los Sundarbans que constituyen la mayor extensión de manglar halófilo costero del mundo pueden apreciarse a la izquierda de la imagen en un color más oscuro. En general, las plantas que lo conforman necesitan de agua dulce, pero este tipo de bosque puede proliferar indistintamente en ecosistemas de agua salobre. Las áreas colindantes, más brillantes, corresponden a zonas agrícolas densamente pobladas.

Su paisaje está marcado por la erosión provocada por el mar y el viento a lo largo de la costa, así como por las enormes cantidades de lodo y otros sedimentos depositados. En la fotografía se distingue claramente la red formada por estos estuarios, rías y ensenadas atravesados por numerosos canales en los que se entrelazan marismas, islas cubiertas de bosques y terrenos agrícolas.

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La mayor parte del delta se compone de suelo muy fértil formado por finos sedimentos depositados en el fondo a medida que las corrientes se adentran lentamente en el estuario. Este suelo presenta grandes cantidades de minerales y nutrientes, por lo que resulta ideal para la agricultura.

La pesca es otra actividad fundamental en la zona, constituyendo la principal fuente de alimento para muchos de los habitantes de los pueblos aledaños.

El Parque Nacional de los Sundarbans, creado en 1984 y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una región clave en la reserva del casi extinto tigre de Bengala (Panthera tigris tigris) que, considerado el segundo mayor tigre del mundo, es el animal nacional de Bangladesh.