Herschel descubre un filamento de futuras estrellas

Herschel descubre un filamento de futuras estrellas

Una guardería de estrellas en la Vía Lactea

Una guardería de estrellas en la Vía Lactea

Observatorio espacia Herschell / ESA

Repartidas por la Vía Láctea, estas nubes de polvo y gas conocidas con el nombre de guarderías estelares, conforman el caldo de cultivo perfecto para el nacimiento de una nueva generación de estrellas.

Con una masa similar a la de 800 soles, resulta sorprendente que las partes más frías de estas nubes se organicen en filamentos como el que se aprecia en color azul en la imagen. Estos se encuentran a una temperatura de -259 ºC y corresponden a los puntos mas fríos de nuestra galaxia.  Precisamente en este ambiente las nubes de gas alcanzan una masa suficiente como para colapsar, es decir, contraerse por acción gravitatoria y así formar una protoestrella.

Hoy gracias al observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea sabemos que no se trata de una simple nube de gas, y que quizás, mientras observamos esta fotografía, en realidad estemos siendo testigos de las gestación de un nuevo conjunto de astros.

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