El Glaciar Pio XI, Chile

Campo de hielo Patagónico Sur, Parque Nacional Bernardo O’Higgins

Campo de hielo Patagónico Sur, Parque Nacional Bernardo O’Higgins

Foto: USGS/ESA

Esta imagen del 8 de enero de 2016 capturada por el satélite estadounidense Landsat 8 muestra una parte del Parque Nacional Bernardo O’Higgins, situado en el sur de Chile, en el cual se ubica gran parte del Campo de hielo Patagónico Sur, la segunda mayor extensión de hielo continuo más allá de los polos.

Los campos de hielo están formados por una gran acumulación de nieve convertida en hielo por el efecto de años de compresión y congelación y su tamaño nunca excede los 50.000 km2 . Condicionados por la topografía subyacente, los glaciares suelen formarse en las márgenes de los campos de hielo, donde las masas heladas se acaban desplazando.

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Patagonia chilena

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El Campo de hielo Patagónico Sur es el mayor de los remanentes del hielo continental Patagónico, que cubría todo el sur de Chile durante el último periodo glaciar, hace unos 12.000 años.Uno de los mayores atractivos de la zona es el glaciar Pío XI, también conocido como glaciar Brüggen, que puede apreciarse en la esquina inferior izquierda de la imagen, y que se trata del mayor glaciar del hemisferio sur fuera de la Antártida.

Justo por encima de este podemos apreciar cómo las aguas del Lago Greve aparecen -en falso color en la imagen- más claras que otras masas de agua. Esto se debe a la presencia de finos sedimentos en suspensión, conocidos como ‘leche glaciar’, producidos por la erosión del glaciar con los lechos rocosos con los que está en contacto.

Otra figura geológica destacada de la zona es el volcán Lautaro, en activo y cubierto de hielo, que se ve en la parte inferior central de la imagen.